近日,社交平台 Soul App 在 SEC(美国证券交易委员会)披露了 IPO 招股说明书,将在纳斯达克上市,股票代码为 “SSR”。

继陌陌和蓝城兄弟之后,又一款主打陌生人社交的公司要赴美上市了。

这些年,一直有不少从从腾讯、阿里、陌陌出来的社交创业者试图再做一款火爆的社交 APP。不过现在的创投圈,社交创业投资已经是冷门中的冷门了。社交创业的高峰期是在 2014、2015 年左右,根据 IT 桔子数据,高峰时期的社交创业公司达到了 800 多家,而到了 2020 年,只有 159 家新社交创业公司成立,2021 上半年只有 2 家新增社交创业公司。

从社交投资的细分领域来看,近 6 年投资方比较看好的是兴趣社区和陌生人交友这两大赛道。而 Soul 刚好是兴趣社区+陌生人社交的综合体。

可以说,Soul 是社交赛道难得的 “幸存者”。

招股书显示,在 Soul 的股权结构上,除了 Soul 的创始人兼 CEO 张璐持股 32%,拥有公司 65% 的投票权外,腾讯全资子公司 Image Frame Investment (HK) 为其最大外部股东,持股 49.9%,拥有公司 25.7% 的投票权。

背靠腾讯,Soul 在移动社交网络市场能讲出哪些新故事?

Soul:七成用户是 90 年后出生的年轻一代

Soul 拥有着高占比的 Z 世代用户,七成以上用户是 90 年代之后出生的年轻群体。

根据艾瑞咨询报告,中国拥有全球最大的移动社交网络市场,2020 年的用户数量为 8.901 亿,预计到 2024 年将增长至 10.6 亿用户。

其中,Z 世代是中国移动社交网络行业发展的主要驱动力。根据艾瑞咨询报告,中国的 Z 世代移动社交网络市场规模在 2020 年约为 648 亿元,并预计将以 22.2%的复合年增长率增长,到 2024 年将达到 1,444 亿元。

年轻人有着强烈的表达自己的愿望,因此,Soul 希望搭建一个交互式、开放式、基于兴趣的社交网络平台满足他们的需求,打入年轻群体市场。根据2021 年 3 月的数据,目前平台用户量已突破 1 亿平均 DAU 为 910 万其中73.9%在 1990 年之后出生的年轻人

为什么 Soul 能吸引年轻一代的青睐,它又有哪些独特之处?

在招股书中,Soul 着重强调了自己是 “年轻一代的虚拟社交平台”,综合来看,Soul 平台的确有许多突出 “虚拟” 的功能。

例如,Soul 平台的页面淡化了 “看颜值” 的功能——用户的头像不能设置为自拍照等真人照片、通过兴趣测试来匹配交友/聊天对象、打视频电话时可以用软件的卡通道具遮住脸等。Soul 提供了一个虚拟的世界,在 Soul 上不会显示用户的真实身份,而是让用户可以通过虚拟身份自由表达自己的愿望和个性,减小了现实因素的社交压力。

另外,Soul 还强调了其基于兴趣图谱的社交方式。Soul 为每个用户生成兴趣图谱,分为不同的 “星球”,并根据兴趣图谱推荐内容,以及具有相似个性和兴趣的用户。这一功能也是吸引年轻人的主打功能之一。

吸引年轻人的还有平等” 的社区氛围。Soul 在招股书中强调其采用了分散式流量分配方法,以确保每个用户创建的内容在社区中获得相似的覆盖率和参与度。这营造了一个良好的社区氛围,从而鼓励用户持续创建内容、参与社区互动。

基于这些功能设计,Soul 平台有着较高的用户活跃度与留存率。根据艾瑞咨询报告,在 2021 年 3 月,Soul App 的用户平均每天在平台花费约 40 分钟时间,这在国内非即时通讯社交平台中处在前列。在 2021 年 3 月,有 56.4%的用户在当月至少有 15 天处于活动状态,并且在同一个月内每天发送 68.3 条私人消息。

能否靠 “虚拟商品” 化解商业化难题?

Soul 的商业化进程开始得较晚,在 2019 年开始提供虚拟礼物、定制头像等增值服务,2020 年开始提供广告服务。目前,Soul 的收入来源分为来自增值服务(虚拟商品和会员订阅)、广告服务及社交电商 Giftmoji 服务三类,增值服务占比高达 99%。

在高速市场扩展期,Soul 的推广费用也居高不下,进而导致了不可避免的亏损,2019 年和 2020 年合计亏损近 8 亿元,今年一季度亏损扩大至 3.82 亿元。

对社交 APP 来说,经常受到市场质疑的是商业模式的可持续性。在招股书中,Soul 提出了 “虚拟商品” 作为未来营收来源的前景

根据艾瑞咨询的数据,中国的移动社交网络市场规模将从 2020 年的 1,162 亿元以 18.9%的速度增长到 2024 年的 2,322 亿元。其中,广告和虚拟商品将构成商业化收入的绝大部分。

在 2019 年和 2020 年,Soul 的平均每月付费用户数量分别为 26.89 万和 92.93 万,每位付费 21.9 元和 43.5 元。到 2021 年 3 月,Soul 的付费用户数量达到了 170 万。

在增值服务中,Soul 推出的会员特权包括会员期间的各种基于时间的特权,例如视频透镜、聊天背景、虚拟物品折扣和增强的社交网络功能。另外,平台上还有卡拉 OK、狼人杀游戏、灵魂宠物等诸多服务。

从 2021 年第一季度开始,Soul 推出了创新型社交购物玩法 Giftmojis 服务。Giftmojis 是可兑换的虚拟礼物,实物礼物由供应商合作伙伴提供。用户在 Soul 上购买 Giftmojis,可以送给其他用户,后者可以兑换成实物商品,Soul 则从供应商那里获得商品差价。不过,目前这一部分营收占比还非常小。

在爱玩的 Z 世代群体中,虚拟商品的魅力或许还将持续下去,Soul 能否依靠虚拟商品化解商业化难题还未可知。

未来,Soul 在美股的表现会怎么样呢?尽管 Soul 不承认自己是约会交友软件,但是上市后依然可能避免不了与同赛道的陌陌和蓝城兄弟对比。

对比之下,陌陌 2014 年底上市,现在市值不到 30 亿美元。2020 年上市的蓝城兄弟定位 LGBT 特殊群体的社交,现市值仅有 2.5 亿美元。

从营收来看,陌陌 2020 年营收 150 亿元,同比下降 11.7%,净利润 21 亿元;蓝城兄弟 2020 营收 10.3 亿元,净亏损 0.4 亿元。

在股价表现上,蓝城兄弟上市以来一直表现不佳,陌陌在 2018 年后长期颓势,现在的股价跟初上市时相差不大。

受到年轻群体青睐的 Soul 能否有不一样的表现呢?