众所周知,农业和食品科技行业,一直是基础性、民生性的行业,但由于社会需求的变化、科技进步的推动和农业食品赛道的创新投资需要,其未来有着巨大的转型升级空间。提起科技、互联网行业,多数人脑海里浮现的都是 AI、智能硬件等领域,很少会有人将其与农业相关联。但在过去十年中,农业科技领域的投资出现了爆炸式增长。

随着越来越多投资的进入,农业科技企业实力增加,更加有条件与高科技结合,从而生产出更优质的农业产品,而在与科技结合的道路上,已经有不少农业科技企业有所行动。

12 月 2-4 日, BEYOND Expo 2021 于中国澳门威尼斯人金光会展中心重磅举行。作为 2021 年度亚太地区最具影响力的科技博览会之一,本次大会邀请到了众多行业专家学者与意见领袖畅谈创新未来。大会同期举办多场主题论坛,涵盖元宇宙、绿色经济、智慧医疗、人工智能等多个领域,为企业、产品、资本和产业提供全方位融合互动的平台,促进亚太地区甚至全球科技创新行业的发展。农业食品科技高峰论坛是 BEYOND Expo 2021 的重点活动之一。BEYOND 组委会荣幸邀请到先正达集团中国创新与投资总经理姚炜,淡马锡董事李玘,安迪苏中国区战略部高级经理刘小松博士和我们共同畅谈全球农业科技投资布局。

淡马锡董事李玘谈到科技带给传统农业食用领域的一些巨大改变的例子时说到,目前传统农业和先进技术已经有了紧密的联系,例如日常生活中转基因种子的发明,通过先进的基因技术,引进抗虫或者抗药的种子进入大众农业产品。在淡马锡的投资组合中有一个公司叫做 perfect day diary。这家公司是在新一代的细胞农业概念下,采用了新的基因生物手段,在这个酵母细胞中加入一个特定的这个 DNA 的片段,然后通过指导这个转基因的酵母,通过细胞发酵生产出非常有营养的牛乳蛋白,牧民也不需要经过种植牧草、养奶牛、挤奶、生产,整个繁琐的过程,能够减少对环境的压力。

关于农业种植领域,先正达集团中国创新与投资总经理姚炜谈到,过去几年农业种植领域出现肉眼可见的技术突破,包括生物技术和数字技术的更新和迭代,对农业食品产业链产生的巨大改造,甚至说颠覆,并且能够让大家对于未来想象的边界其实也在持续的拓展。

“从传统的农药角度来说,现在利用 RNA 技术,采用针对性的 RNA 产品,对昆虫的相应基因形成抑制作用。同时因为合成生物学的技术突破和进展,实现了皮革不必杀戮动物。它其实也是通过生物学的方式来实现。此外数字技术已经突破了传统大家想象中的全产业链数据简单单一的场景应用,突破到了区块链对于品质的保障,对精准营养的实现,姚炜觉得印象深刻的就是技术的突破,特别是生物技术,数字技术的突破,带给农业和水平产业链的创新正在发生,而且可能还会加速推进。”

针对农业食品行业的创新,先正达集团中国创新与投资总经理姚炜表示,农业食品行业的创新一方面是需求结构变化和核心痛点变化的拉动;另一方面是产业本身科技进步,尤其是商业化应用突破的推动。而农业食品作为千百年来跟人类共生的基础性、民生性的行业,它的想象边界无限广阔,抗周期性也非常突出。因为和民生息息相关。

“我认为在过去几年中国的资本市场上,以大消费为代表的下游农业食品领域的投资确实比较聚焦。无论是从资金端还是资产端,就创业者创新机构的角度,我也认为这个领域涌入的这个概率和成功的概率会更高。但是随着更多的产业洞见和更多元的资金和资产端的介入,他就会发现来自于农业食品上游的科技创新带来的长期价值,它可能凸显的会更加明显。所以我相信未来一段时间,农业食品的上游领域,以科技创新及模式创新能带来商业化应用的案例一定会越来越多。而相关的投资项目的这个数量和单个项目的融资规模,一定会比过去几年会有一个提高,甚至在某些特定的性分类细分领域,可能还会有一些井喷。”

其次,农业食品行业存在的核心使命是供养人群,一方面随着全球人口数量的持续增长,食品总量需要满足;另一方面伴随着消费者对提升品质的需求,农业食品行业渴望更可持续、更高效的生产方式以及更创新、更精准的食品营养供给途径和载体。

淡马锡董事李玘则表示,从中国的发展状况来说,无论是人才储备还是技术创新,都没有特别逊色于西方。但是如何把技术的优势引入到农业上来,很值得探讨。

“农业、食品和医疗,其实并不是竞争的关系,完全可以互相促进,把科技行业以及医疗健康行业开发的技术应用到农业上,例如实现精准农业。先要吸引越来越多的人才投入到创新,然后通过资本的支持实现价值提升,这样循环往复,才能促进行业长久健康地发展。” 与此同时,她认为消费者在行业发展中的作用也不可忽视,现在要做好信息的透明化,把终端需求更好地传递到中上游的生产和流通环节,进一步促进行业朝健康蓬勃的方向发展。”

而从投资的全链条来讲,上游业务距离终端消费者较远,更需要长期且持续的研发投入支持。这对于投资人的考验很大,他们不仅需要了解技术,还需要有一定的耐心等待技术成熟,并且能够接受创新失败的风险。当然如果越来越多的投资人愿意 “啃硬骨头”,一定会为上游的业务发展带来良好的促进作用。

最后先正达集团中国创新与投资总经理姚炜总结到,在农业食品科技领域,具备前沿技术、实现商业化应用甚至颠覆行业的初创企业,可能还在从零到一的路上。如果有更多的资本注入,协同产业一起研发,辅以政策的支持,一定能够激发更多优秀的创始人为行业注入活力。在这段过程中,大家要尊重科学,避免浮躁,给创业者足够的时间空间来创造长期价值,农业食品领域才能行稳致远。