一直以来,马斯克活跃在推特(Twitter)上,甚至有说法称其用推特治理公司。然而,马斯克在特斯拉取得大范围成功后,他对于推特的野心也逐渐浮出水面。

4 月 24 日据《华尔街日报》报道,在马斯克公布 465 亿美元的融资方案后,推特正在重新评估马斯克的收购计划,双方拟在当地时间 4 月 24 日展开会谈。

此前,推特股东对于其收购的态度并不统一,然而才过了 10 天,局势发生转变。在马斯克上周四概述了他的收购融资计划后,许多人联系到推特,敦促不要让交易机会溜走。由此此前抵制收购的股东们态度开始松动。

收购推特未雨绸缪

2018 年 8 月,马斯克在推特上发布了一条推文,称自己准备以每股 420 美元的价格将特斯拉私有化,并表示资金已到位。消息一出,特斯拉股价飞涨,在第二天便引来了美国证券交易委员会(下文均以 SEC 指代)的调查,该机构认为马斯克用于私有化特斯拉的资金来源不明,涉嫌借机哄抬特斯拉股价。

半个多月后,在多重势力阻挠下,马斯克不得已放弃了私有化计划,特斯拉股价应声大跌。相当一部分投资人觉得自己受到了欺骗,联合把马斯克告上了法庭。与此同时,SEC 正式向马斯克和特斯拉提出了民事指控及 2000 万美元罚款。最后,马斯克被迫辞去了特斯拉董事长职位,同意日后再发推特前要经过公司内部的律师预先审核,并支付了相应罚款。此事暂时告一段落。

然而马斯克一直耿耿于怀。此后他不断旧事重提,称自己之前与 SEC 的 “私了” 都是被迫之举,同时其悄悄买入推特股票。3 月 26 日,马斯克连发数条推文,表达对推特的不满。4 月 4 日,SEC 相关文件显示,马斯克持有推特 9.2% 的股份,约为 7348 万股,为推特创始人杰克·多西 2.25% 的 4 倍左右。而关于投资推特的文件其于 3 月 14 日提交,但直到不久前才宣布。根据《美国证券法》要求,收购一家公司 5% 的股份后需要在 10 天内披露。

其在买入推特股票时,并未按照证券法的规定在指定的时间内披露其持股 5%。反而利用时间差来加速购买行为,以降低整体收购成本,直到持股达到了 9.2% 时才向外界披露。Moses & Singer 律师事务所合伙人 Howard Fischer 接受路透社采访时表示,鉴于马斯克之前已经购买了推特的股份,其行为可以被视为一种市场操纵。Fischer 指出,SEC 将认真研究其是否可以提出操纵以及未能及时披露的指控。

不愿停手的马斯克

不久前,在提交给 SEC 的一份文件中,马斯克透露他已经为这笔收购筹集了 465 亿美元,其中摩根士丹利等银行将提供 255 亿美元贷款,剩下的 210 亿美元将由马斯克自己解决。

马斯克的收购行为触发了推特的反恶意收购机制,后者启动了毒丸计划,即一旦有实体、个人或团体在未经董事会批准的交易中获得推特已发行普通股的 15% 以上,“毒丸计划” 将生效,推特将允许其他股东以折扣价额外买进股票,以最大可能的加大收购成本。

老谋深算的马斯克旋即发推文称推特董事会阻止收购的行为完全是 “不顾股东利益”。此外,他在向推特董事会主席布雷特・泰勒发送的短信中,表明自己所给出的每股 54.20 美元的价格已经很高,符合推特股东们的利益;并指出推特现在的不利情况唯有其才能拯救,如果收购失败,他将重新考虑作为大股东的立场。

或许是考虑到马斯克一旦将手中推特股票大肆抛售,推特股价可能迎来雪崩,在社交媒体中的地位也将加速下滑,推特的几位董事会成员不想血本无归,于是推特公司在本月 21 日发布的声明中表示,公司已收到马斯克最新提案,董事会 “致力于仔细、全面且慎重地检阅,以确定最符合公司和推特所有股东利益的行动方针”。

收购后的推特变数

马斯克曾表示,他收购推特的目的是推动言论自由,“如果收购了推特,第一件事先处理机器人水军和诈骗邮件。” 他希望开放推特的算法,并认为推特应该 “非常谨慎地发布永久禁令,并尽量不要删除平台上的内容”。《纽约时报》也提到,马斯克的偏好是以他使用推特的方式运作推特,即没有任何限制。

还有报道则称,马斯克建议添加推文编辑功能,用来修正已发推文中的错误。本月早些时候,他就是否希望添加推文编辑功能对推特用户进行了调查,共有 400 多万个用户参与投票,超过 70% 的受访者表示希望添加该功能。此外,马斯克还建议将推特的算法开放源代码,这意味着推特公司之外的其他人将能够查看源代码,并可以对修复和更改提出建议。

可见一旦收购,马斯克很有可能会放松推特目前所实行的内容管制规定,取消一些 “反对仇恨言论” 的措施。推特一直以来就因诸多仇恨及种族歧视言论饱受用户诟病,一旦在马斯克的领导下再度放开,很有可能会遭到推特管理层和广大用户的抵制。

一些网友认为马斯克是在做一场秀,因其向来把推特作为自己的公关平台。分析服务网站 BotSentinel 的创始人布齐说:“如果像马斯克这样的人接管推特,将会对全世界造成负面影响。” 布奇称,马斯克的理念可能让推特成为 “错误和虚假信息的泥潭”,并产生恶劣的后果。