在巴塞罗那的世界移动通信大会上,我应邀参加一场 “青蛙设计” 公司的演讲,题目很有争议,叫作 “移动应用必须消亡”。

演讲人是青蛙设计公司的创意总监 Scott Jenson。Jenson 之前曾在青蛙公司的 DesignMind 博客上发表了这一言论,受到许多人的关注。这种几乎可以让移动应用世界秩序完全颠覆甚至灭亡的博文,很自然地会一石激起千层浪。

可以想象,所有的公司、创业企业、开发者、投资者和 APP 用户肯定会想,“绝不可能!瞧瞧人们已经在本地移动应用上花了多少钱就知道了。” 但是先等一等,让我们看看 Jenson 的真实意思是什么。

首先,Jenson 的观点是,本地应用有太多问题,根本不值得下载,而且管理和维护要花费大量的功夫。这对于近些年来刚刚发布的应用来说是有点太伤人了,但 Jenson 预测,本地应用目前还不会消亡,这一过程是 “漫长,渐进的”。想一想你现在要下载多少应用程序,还要把它们按照游戏、音乐、新闻和照片等进行分类,然后等到用不着了再一一删除。

mobiThinking 的数据显示,有四分之一的移动应用在下载后使用一次就被删除了。这让我回想起那些堵塞人们 Facebook 主页的应用。渐渐地,积少成多,越来越复杂,最终因为无法承受而消亡。

还有什么更好的办法吗?Jenson 认为,“及时”(Just in Time,JIT)的互动会更加灵活和可控。意思是,只在你需要的时候为你提供应用。例如,针对你在现实生活中的某一时间用到的本地应用,比方说一个告诉你乘哪辆公交的应用,如果它能够在你需要的时候立刻出现,而你不需要时就立刻消失,不是更好吗?

这种互动更像是网页应用,因为你不需要安装某个应用来找到所需要的信息,只需在网页中搜索,然后关掉浏览器就可以了。但 Jenson 所指的是更加智能的方式。

我觉得增强现实技术可以达到这种要求,你可以把你的智能手机对着公交站,然后公交的号码和方向就会在手机上显示。这也就意味着,你不需要下载和管理应用,就可以在需要的时候获得需要的信息。

但是你周围的信息那么纷繁复杂,如何知道你在找什么呢?Jenson 相信,一定会有一种智能发现服务。也就是说,你与现实世界交互,而手机则实时通过蓝牙、NFC、GPS 和 WIFI 与互联网或其他网络相连,它总是能够知道你在什么时候需要什么样的服务,非常有效率。

当然,这种模式并不能适用于每种本地应用。比如那些需要大量处理能力的游戏,就不适用。另外,Web app 其实也不能满足这种 “及时” 的需求,况且智能手机也不是时时刻刻都在线的。

然而,本地应用转向 web app 的趋势已经开始出现了。即使是万维网联盟(W3C)也在计划于 2014 年 7 月将 HTML5 作为行业标准。HTML5 是一种基于网页来构架和表现内容的语言,可以让开发者创造出跨电脑与智能手机平台在线运行的应用。

就连 W3C 的 CEO Jeff Jaffe 也开始向开发者们灌输 HTML5 的未来美好前景了。在最近的世界移动大会上,Facebook 的 CTO Bret Taylor 也发表声明,该公司正与 W3C 一起合作推广 HTML5,力求使其成为行业标准,让所有的手机都可以支持。

因此,回到正题,“本地 app 会消亡吗?” 我认为,至少目前不会。

尽管我感觉 Jenson 的观点是有道理的,管理应用的繁琐程度将随着应用量的上升而提高,直到达到极值。但就像 Jenson 意识到的那样,要达到这样的极值还需要一段时间,也许还需要几年。就现在而言,来自 W3C 和 Facebook 这样的大型组织和公司对 HTML5 标准化推动,将会掀起本地应用转向 web app 的趋势。