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在互联网上的一个小角落里,有人在对于家事国事天下事撰写自己的一百字的感想,这可能包括来自台湾的学生运动,也可能聊聊雨伞的话题。绝大多数的主题,最终都会变成内省式的讲解,带着自我警觉和有些情况下对存在感的焦虑。尽管——让人们聚在这里畅所欲言的,并不是文章所表达的想法,而是文章本身。

创立时间才六个月的创业公司 Daily Themes,现在是在上海运营,目标是能够让人们精通每次撰写一百个单词的英语文章。这个网站的定位主要是非母语的英语学习者。

维持这一商业模式的团队是一批专家,他们来撰写阅读的例子,分析提交到网站上来的文章来确保它的质量和精确度。其中也会有一些自动完成系统的辅助。公司的联合创始人哈桑·西迪克(Hassan Siddiq)将这个网站比喻为 Grammarly,那是英文网站中检查语法和拼写的一个自动的辅助装置。

西迪克补充说,“你当然需要真人作为后端,这样才能获得最好的结果,而在某种程度上,我不认为有人已经完整地做到了这点。”

在这里,一百个字的字数限制主要是帮助作文者更集中思考语言的问题,而不是在漫长的叙事陈述当中迷失自己。但这同样也带来了一小批职员处理海量语言段落的问题。从去年十月份开始,网站当中一直就只有三个人来检查这些评写作业,而仅仅在上个月,网站的用户数就增长了三倍,达到了一万人,用户和编辑的比例已经明显失调。

很多用户正使用网站的免费试用版本,这允许每一个月单个用户增加 2 个写作的短文供专家评点。网站最近才进入了付费方案,每个月 9 美元可以写 10 篇稿子,还有最高每月 125 美元的白金方案,主要的定位用户是学校和企业用户的团购。西迪克表示公司已经和某些大学开展了合作。

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在付费方案方面,大多数人的兴趣都是在白金方案和银色方案之间,后一个方案是每个月 25 美元来撰写 24 篇供点评的文稿。

Daily Themes 是由三个不以英语为母语的英语学习者所创建,所以他们都很熟悉人们试图用新的语言来撰写的时候,会经历怎样一个令人沮丧的过程。西迪克指出了在语言交流方面说跟写的不同。

西迪克表示,公司的一大目标是帮助其他人,对全球互联网交流作出更多的贡献。

“很多国家已经开发了他们自己本地的互联网社区,这和主流互联网是隔离的。” 他在邮件采访当中说,比如说,“推特和新浪微博基本上是一样的产品,但是却相对区分了说英语和说中文的读者。我们想让用户跳出他们本地的互联网社区,进入全球化的英文交流平台。”

作为规模庞大,增长迅速的经济体,中国对于参加全球讨论充满热情。事实上,45% 的 Daily Themes 的用户来自中国,这就是公司搬到上海来的原因。

Daily Themes 在今年五月份将会进入中国国内的创业孵化器 “中国加速”(China Accelerator),西迪克表示创业者们会保持在上海的办公室,其中一个职员会留在中国,另外一个办公室会开在美国,很有可能是在华盛顿特区。他们三人非常欢迎来到中国的机遇,因为这是公司增长最快的市场。但是西迪克说,他们并不想牺牲用户的其它 50-60%,所以在北美的办公室就是用来处理其他地区的用户的。

公司依然很年轻,但创始人已经开始想他们的产品将在未来如何进化。Daily Themes 收集和整理关于其用户英语使用能力的信息,包括从特定的人口统计群体当中收取常见的错误。西迪克指出的其中一个趋势是,南亚人在网站上试图过量的使用修饰语,但是东亚人用的却很少。

随着网站不断强大,西迪克现在正打算最终使用数据生成的自动完成信息,来补充他们的专家点评。

“我们当然愿意让自动完成的比例更大一些。” 他说。

现在,西迪克对于公司目前的增长还是很激动的,他们引入了一个支付的数据库,和潜在的用户反馈。

“我们对于从自家服务当中寻找到真正价值的人们是感到很激动的,当用户提出了对我们产品的一个反馈帖子,这就是对我们努力的一种验证。”(译:dio)(作者:Matt Haldane)

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