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(续前)从 Palm 掌上电脑时代一直活到现在,并且继续进化的为数不多的移动应用当中,Pleco 是其中之一。这个产品在智能手机到来的时代是如何存活下来,并且变得更加强大的呢?

我们 1.0 版发布时的杀手级功能是手写输入,只是在触摸屏刚出现的时候,我们就引用了这个功能。大多数人甚至不知道在那个时候触摸屏是这样的一种东西。我看到在日本和韩国有少数非常高端的电子设备,而且我知道我们一定要有这样的东西。我看到我努力的第一步是去做比纸质辞书更好的一些东西。

植入手写输入法实在是要归功于我的好运气。摩托罗拉有一个非常好的中文手写引擎,所以我跟他们讨论授权的问题。大多数的版权授权都包括一定数量的产品使用率,或者至少是要购买最小限度的,多少套的设备来符合条款。摩托罗拉最初给我们的条款,比我们所能承受的最大值要高很多。所以我们跟他们商量,要把他们每个单元的单价加倍计算,但没有进一步的义务。令人惊奇的是,他们居然同意了。这一点,我觉得那个时候没有人能够想到,在 Palm 上会有什么好东西出来,所以他们只是想要随便弄点钱就得了。

现在回头想起来,对我来说,摩托罗拉和牛津对于版权授权的问题是非常慷慨的。他们很愿意给一个有非常少的资金支持的创业公司做后盾。现在的移动应用开发者想获得这样的版权内容可就困难得多。

当时摩托罗拉和牛津的字典授权主要是针对 OEM 厂商量身定制的,他们都是跟类似文曲星那样的单独的电子词典产品谈判的时候才会要出大价钱。我觉得,他们没有想象到有第三方制作的,可以下载的软件可以做这么多钱。但是,也因为同样的原因,他们没有看到这对他们的 OEM 客户是巨大的威胁。他们可以对我们授权,让自己赚一小笔外快,而不需要放弃原本的高额 OEM 授权费用。

移动互联网的崛起,如何影响了作为一项业务的 Pleco 软件?

移动互联网实际上在 iPhone 到来之前根本就不在人们的考虑范围之内。人们有时不得不上网,但是网速非常慢或者太昂贵,所以要想在网上分发一些东西实在是不可能。iPhone 以前的设备通常也不会装中文字体,所以网上的竞争者也不足以考虑。

到了 iPhone 时代之后,分发实际上迎来了一次爆发式增长,令人恐惧的大量公司从口耳相传当中诞生,所以有些人也可以听说 Pleco,把它放到应用商店当中即时下载也变得非常有用。这种承诺某种程度促使我们很早就准备将其做成免费但带有在应用内付款的模式。

苹果最开始是限制应用内购买仅可适用于付费应用的,我们在那个时候,只是提供一个十美元或者二十美元的基本版,并且销售多种附加的词典做应用内的销售。但是到了 2009 年 10 月中旬,苹果的免费应用也开放了应用内付费,所以我们快速的重新建造了所有东西。我们的应用程序在十一月中旬发布的时候,就可以让首次下载免费了。

而且很理所当然的是,应用内付费本身就是刺激销量的良药——Palm 和 Windows Mobile 应用必须使用 Key 文件来激活你的付费,所以第一部分带给我们大量的销售,但是第二部分让我们很多的用户花了很长时间,才能让他们购买的软件起作用。(待续)(译:dio)

Meet the man behind Pleco, the revolutionary Chinese language learning app that’s older than the iPhone