我们之前曾撰文谈到过中国的智能硬件平台,其中大部分都来自于中国互联网巨头。这些互联网公司希望新近出现的智能设备和家用电器能与他们的平台兼容——例如,微信就发布了一个智能硬件 API,可以让用户通过微信公众帐号远程控制智能设备。

对于传统家用电器和硬件行业来说,招募一些开发者来打造硬件轻松,但如何让设备很好地与应用软件协作却具有一定的难度。对于那些从软件开发商变成硬件厂商的企业而言,他们大多需要从零开始学习电子元件和工业设计,这绝非易事。

第三方公司很自然地出现了。他们可以弥补这种知识和经验上的缺陷,他们在硬件和软件开发方面都具有丰富的经验。在这个新兴行业的内部,一场争夺 “智能家居中的联发科” 的竞争有望全面上演。台湾企业联发科的解决方案,对大陆手机市场的繁荣起到了重要的推动作用。

不少中国企业针对智能家居或整个物联网提供不同的解决方案。然而,在对于这个智能设备时代和联发科移动解决方案的市场需求上,却存在着巨大的不同。由于传统硬件产品现在都联网了,所以会不断生成数据。鉴于此,新兴解决方案提供商不仅会提供 Wi-Fi 解决方案,还会提供云存储和数据分析等服务。

在我采访的企业中,不止一家表示他们并不担心即将到来的竞争,他们认为短期内的竞争对手是传统电器或硬件厂商,他们自以为可以 “自力更生”。所以这些第三方企业认为,传统厂商最终会寻求与他们联手。

机智云

机智云(GizWits)在上个月推出了一款开发板。这个开发板和相应的软件开发平台可以实现一些基本的硬件功能,这样可以帮助开发者节省时间和精力。借助于这套解决方案,开发者还可以给他们的硬件产品开发基于微信的软件。

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机智云创建于 2010 年,业务最初主要是开发通过蓝牙联网的遥控玩具。机智云自信拥有大批在软件和硬件方面拥有丰富开发经验的人才,于是决定帮助企业实现他们现有硬件产品的 “智能化”。这个项目在今年 1 月份正式推出。

在推出这个开发板之前,机智云帮助企业开发定制方案。现在基于这套标准化解决方案,机智云计划基于产品出货量收费。除此之外,机智云还提供云存储服务(支持阿里巴巴的阿里云和腾讯的云服务)、统计与分析及其他服务。

据机智云介绍,该公司约有 200 家客户,其中既有中国传统家用电器厂商,也有新兴的智能设备厂商,他们现在为大概 200 万台设备提供支持。机智云最近获得了经纬中国的一笔数百万美元投资。

艾拉物联网络

总部设在美国硅谷的物联网解决方案提供商艾拉物联网络(Ayla Networks,以下简称 “艾拉”)坚信,中国最终将取代美国 “成为全球物联网行业的领导者”。艾拉已经在深圳建立了办公室,还引入了中国本地投资人。迄今为止,艾拉中国团队的大多数成员都是中国人。

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艾拉创建于 2010 年,像机智云一样为联网硬件提供软件开发工具和相关解决方案。为了服务于中国客户,艾拉的云服务采用了阿里巴巴的阿里云,不久后还将采用亚马逊中国的服务。

艾拉中国(Ayla China)在半年前成立的,目前已经获得以一些中国客户:NexTurn 是深圳易方(美国市场上领先平板电脑供应商之一)新推出的智能家居产品品牌;中国电暖气厂商 Devotion 也采用了艾拉的解决方案,该公司的产品远销海外多个市场。对于中国物联网产品品牌而言,如果他们的产品定位于美国市场,那么艾拉可能是更好的合作伙伴。

Broadlink

中国目前有许多 Wi-Fi 解决方案提供商,比如上海的 MXCHIP 和深圳的 Orvibo。但 Broadlink 由于与中国多家互联网公司的合作或纠纷而引起了更多的关注。

Broadlink 的宏伟计划是,面向消费者推出各类智能家居设备,面向企业提供各类智能解决方案。

Broadlink 最早期的核心产品是 Wi-Fi 红外适配器,这种适配器可以通过安卓或 iOS 应用控制普通家用电器。自 2013 年以来,该公司推出了各种各样的智能家居设备,从智能插座到空气质量监测器。

通过自主设计和自主开发的 Wi-Fi 模块,Broadlink 为中国家用电器厂商开发出定制式解决方案。为支持自家产品和第三方产品,Broadlink 还打造了适用于云存储和相关服务的基础设施。

Broadlink 已获得中国在线零售巨头京东商城和互联网公司奇虎 360 的投资。引入京东投资主要是因为是希望京东平台能帮助提高销量。

几个月前,Broadlink 的旗舰产品——Wi-Fi 红外适配器还作为附件集成到小米智能路由器上,外界原本以为 Broadlink 的 Wi-Fi 解决方案还会嵌入到小米下一代路由器中。但是,两家公司的合作不久却宣告破裂,Broadlink 指责小米背信弃义,抄袭其产品。

说到小米,该公司刚在今年 7 月份面向智能家居市场推出了一款 Wi-Fi 模块。据报道,小米的 Wi-Fi 解决方案由 Wifi.io 团队开发,而 Wifi.io 是小米在今年 4 月份收购的一家 Wi-Fi 解决方案开发商。

本月早些时候,小米推出了四款智能家居产品,其中三款来自于第三方公司。第四款是一个智能插座,据说是由上海龙旗集团(LongCheer)和小米成立的合资公司开发。小米的计划是在旗下在线商店推出尽量多的互联产品。

(本文同时发表在 TechNode 英文站)