虚拟现实设备

编者注:本文来自王元的投稿。他是北交大通信工程学士,拥有中科大软件工程硕士与美国克莱姆森计算机硕士双学位,现任美国 Google 任软件工程师,一直专注于虚拟现实与手势捕捉领域的动态。

在微软宣布将以 3000 美元的价格发售 Hololens 之后不到一周,SONY 宣布收购比利时传感器技术提供商 SoftKinetic。在官方博客上的说法是,“Softkinetic Systems SA 的应用可帮助公司提升虚拟现实(VR)方面的控制体验”。这表现出了 SONY 增强 VR 和 AR 体验的决心,而且几乎在同一时间宣布 PlayStation 4 降价 12.5%。SONY 这一连串动作向微软传达了一个清晰的信号:SONY 将在下一代虚拟现实游戏主机以及相关的 VR 和 AR 技术上,和微软展开全面竞争。

今天,我就借 SONY 收购 SoftKinetic 这件事,从宏观角度谈一谈目前 VR 技术的标准问题。这里要特别提一句,SoftKinetic 目前只能提供 Kinect 的功能,但是 SoftKinetic 为 SONY 在未来实现手势控制提供了可能性。

VR+AR+移动平台+3D 手势交互是必须标准

微软在去年宣布 Hololens 的时候向人们描述了一幅令人期待的未来场景:深度结合 VR 和 AR 技术的 Hololens,配合精确的手势识别技术,让你已然分不清现实世界和虚拟世界的界限了。

我在这里不评价售价 3000 美元的 Hololens 是否可以达到消费者的期待这一问题,但是 Hololens 的几个重要特点,的确为这个行业树立了标准,那就是:

  • 移动便携
  • 沉浸式 VR 体验必须结合交互式 AR
  • 无需辅助设备的手势交互与控制

为什么这三个条件是如今的标准,逻辑也很简单:想想智能平板替代笔记本,移动 app 替代桌面浏览器的原因,就不难明白人们为何希望拥有移动的 VR 体验;AR 不仅仅是对 VR 的重要补充和拓展,而且没有 AR 技术,用户根本无法 “移动” 起来,试想如果你只能看到虚拟世界而没有现实世界的信息,如何在现实世界移动呢?不摔跤、撞墙才有鬼呢!既然要和立体的 VR/AR 内容交互,实现操作和控制,而传统的鼠标、手柄、触控板都无法胜任这一任务,那么手势 3D 控制自然成为不二选择。

手势之争

不提 Oculus,2014 年到 2015 年初是 VR 硬件爆炸式发展的一段时间,以微软宣布 Hololens 为开端,Sumsung、Valve、SONY、Razer 都迅速推出了自己的 VR 产品(如果你参加了今年的 E3 展会,你就能清晰的体会到这个发展有多快,就差把 VR 甩到你脸上了)。

首先我带大家回顾一下这一段时间的大事记:

  • 14 年 10 月,Google 向 AR 创业公司 Magic Leap 投资 5 亿美元
  • Samsung 首先就仰仗自己显示技术上的优势,逼迫 Oculus 在 14 年 12 月迅速推出了移动版的 VR 产品 GearVR,率先在移动端发力
  • 14 年 12 月,Oculus 收购硅谷手势识别创业公司 Nimble VR
  • 15 年 6 月,Oculus 宣布了与微软的合作关系
  • 15 年 7 月,Oculus 又收购了以色列手势识别公司 Pebbles Interfaces
  • 15 年 10 月,SONY 宣布收购比利时体感控制技术提供商 SoftKinetic

如此一来,我想大家就不难明白 SONY 此举的含义了吧?微软本来就有 Kinect 的基础,在与 Oculus 合作以后,又间接的拥有了 Nimble VR 和 Pebbles Interfaces 两家手势技术公司的支持,SONY 在这一方面就大大的落后了,如此一来,收购 SoftKinetic 就成为了必然之选。

一体化解决方案

微软的 Hololens 为行业树立了一个高标准,以至于目前还没有一家大公司可以提供一体化解决方案,只能通过收购来重新消化吸收新技术,将其整合在自己的产品中:

  • 微软缺乏手势控制技术,Hololens 的视场和亮度问题存在隐患
  • 三星仰仗自己优秀的显示技术,依靠 Oculus 进入移动 VR 市场
  • Oculus 针对 Hardcore 游戏玩家,在移动方面仰仗三星的支持
  • LeapMotion 在手势识别方面非常知名,但是还无法移植到移动设备上,也没有自己的 VR/AR 技术
  • SONY 目前已经处于劣势,不仅在移动端没有表现,甚至在主机平台都落后于竞争对手

但是唯独一家在硅谷创立近三年的公司 uSens编者注:这家公司将亮相 11 月 TechCrunch 国际创新峰会北京站,点击购票),在公司创立之初便先知先觉的确立了自己的技术目标:

  • 移动
  • VR 结合 AR
  • 3D 手势交互

据了解,uSens 计划在明年正式推出其产品,对于产品细节我们还不得而知,但是 uSens 是目前仅有的一体化解决方案提供商,新产品令人期待。