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就在几天前,VR 直播公司 NextVR 宣布完成总额达 8000 万美元的 B 轮融资。让人眼前一亮的是,网易、中信国安、华人文化等中国面孔的投资者赫然在列,而且还是本轮融资的主要投资方。据悉,网易与中信国安的投资额均在 2000 万左右。NextVR,这家成立于 2009 年科技公司竟如此受中国投资者众星捧月般的待遇, VR 直播真的成熟了?

据了解,2016 年的中国互联网,有三个领域最为热门,VR、直播、区块链。有机构预测,2016 年全球 VR 软硬件的产值将达 67 亿美元,2020 年将增长到 700 亿美元; 直播也是一个有接近 200 余家企业正在角逐的新兴市场, 而 VR 直播则将 VR 与直播这两大最热门领域强强结合,似乎是一个毫无悬念的蓝海市场。根据高盛最新研究报告预测,2020 年 VR 直播用户数将达到 2800 万,市场营收规模为 7.5 亿美元,到了 2025 年则更是高达 41 亿美元

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VR 直播,营销噱头而已?

目前,国内外的直播平台都在积极布局 VR 直播。除了 NextVR,美国游戏直播巨头 Twitch 也已经宣布推出 VR 直播平台,国内的花椒直播、易直播、龙珠等都推出了 VR 直播频道和 VR 直播间。

这其中,花椒直播是号称国内第一家 VR 直播平台,其甚至请来柳岩通过 VR 直播与花椒员工大玩寻 “男神” 游戏。期间,柳岩不仅直播了给程序员喂饭、按摩,还搞了次 “间接接吻”。但在 30 分钟的直播过程中,大部分时间皆与传统直播毫无区别,只在极短的时间内出现了双眼全景观看模式,但却不能通过滑动屏幕改变视角,毫无沉浸感可言。

为此,有媒体评论,国内 VR 直播的普遍是炒作大于本质,只为提前占坑,抢夺营销点罢了。

VR 直播,不是一件简单的事情

事实上,VR 直播并没有人们想象的简单,其主要包括拍摄、拼接、传输、分发、播放等多个环节,而且每一步都充满了巨大的挑战。知乎网友羌人彧曾具体分析:

  • 现场全景拍摄:需要把 360 度的影像全部采集到,这需要多个镜头的组合,目前组合方案有双目鱼眼镜头、四目鱼眼镜头、或者用普通镜头环绕一周并上下各加 1 个镜头等等。这个环节如何保持不同镜头之间清晰度一致,哪个位置才是摆放设备的最佳位置等等,对前端信号采集人员提出了非常高的要求。
  • 拼接:需要把采集到的影像拼接成全景的图像,如何做到质量无损的拼接,因为是直播如何才能保证拼接的实时性等等都需要不断的技术优化。
  • 编码推流:需要用 H264(视频)+AAC(音频)格式对拼接好的影像进行编码压缩,再以 RTMP 实时直播流协议将影像推送到源站服务器。如何在压缩率与清晰度之间做好平衡,如何保证上传网络的稳定不丢包等等。
  • 传输分发:由于看直播的人非常多,单台或者数十台服务器根本扛不住,所以只要是视频直播都需要 CDN 网络(专门的一个商业领域)来把直播信号传输分发到每一个观众的播放器里面。该环节是目前 VR 直播最大的难题,也是成本最高的环节。VR 的直播流所需的带宽是我们看到的普通直播的 4-6 倍,带宽成本相应也提高 4-6 倍,而我国的公网要承载大于 4M 的 VR 直播传输说实话还十分困难,很难保证观看体验。所以,如何才能保证这么大码率的 VR 直播流不卡?又怎么能将带宽支出成本降下来?至少目前还没看到很好的方案。
  • 终端播放:最后这个播放环节,专门的 VR 播放器负责将拿到的 VR 直播流还原成全角度的影像,怎么还原才比较稳定,才不会让人感到眩晕、不抖动,怎样才能用眼球控制播放器按钮,怎样才能支持更多的协议和视频格式?这些都是让人非常头疼的问题。

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另外,VR 直播也是一个非常土豪的事情。微鲸科技李怀宇曾对媒体表示,VR 直播带宽的成本来自两方面:一是现场信号上传到服务器需要申请运营商专线,单次直播成本区间大概在 1 万到 5 万,和具体节目时长、用户数等无关,另外一个是 CDN 出口带宽的成本,即从服务器到观看用户直接的带宽成本,如果保证较好的 VR 观看体验,单用户的带宽需求会是传统视频的 10 倍左右,未来一定是成本的大头 。

网心科技 CEO 陈磊也对媒体算了一笔简单的账:以 1080p、20 多兆来计算,今天的 VR 体验 360 度传输,单位用户成本是今天电视用户成本的 10 倍、手机用户成本的 100 倍。爱奇艺手机有付费用户,15 元或者 30 元钱/月,而要保持同样的利润率,会员需要付费 3000 元/月来观看 VR。

VR 直播如何实现互动?

直播过程中最重要的互动,目前 VR 直播也无法实现。国外科技网站 CNET 的记者 Scott Stein 戴着 VR 头戴设备观看了一场 CNN 直播的民主党辩论,并记录了他的真实体验,他表示 VR 头盔将观众拉到了直播间,但却感受不到现场的真实气氛。进入 VR 世界后,根本无法集中精力倾听辩论内容,也不知道周围人对辩论的反应如何,更无法与观众交流,你会感觉异常孤独,就被抛到了一个孤岛,一点存在感都没有。

另外,一般的直播通过评论以及打赏的方式进行互动已经非常成熟。但是在 VR 领域,由于画面问题,通过对话框输入文字发送弹幕并不适用,更别说实时打赏了。

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融资 8000 万的 NextVR 能为我们带来多少希望?

NextVR 已经成长为 VR 直播领域的第一个独角兽,其也创造过多项记录。去年 9 月,其全球首次 VR 直播 NBA 比赛,并在今年 4 月,直播科比谢幕战; 去年 10 月,美国有线电视新闻网 (CNN) 与 NextVR 合作,首次直播民主党电视辩论。

今年 2 月,NextVR 与福克斯体育签订了 5 年期合作协议,后者拥有世界职业棒球大赛、代托纳 500 汽车赛,以及 2017 年超级碗等体育赛事的转播权,这意味着在获取众多版权后,NextVR 将进一步对 VR 直播领域实施 “垄断”。

NextVR 的成功刺激了国内众多创业者投身于 VR 直播的热情;而 NextVR 通过压缩技术仅需要 4M 至 6M 的网速就能传播每秒 60 帧的图像,而这或许也说明在技术上其仍有进一步压缩的可能,以及利用 VR 广播卡车对赛事进行实时转播,或也给创业者们指明了方向;而 NextVR 获得的巨额融资也说明了投资人对 VR 直播的看好,起到了定心丸的作用。

但 NextVR 与众多 VR 直播企业一样,面临着类似的技术难题。因此,VR 的直播的成熟还需一段时日的等待。