youtube

日前,有消息称,陷入严重资金困境的 “前智能穿戴厂商”Jawbone 即将完全退出普通消费级智能手环市场,此后将转向利润率较高的运动医疗领域。未来 Jawbone 将为临床医生及医疗供应商生产医疗产品,并提供相应服务,转做利润率更高的 2B 医疗服务。

Jawbone 在很早之前就招致了大量针对其资金困境的怀疑。这种 “唱衰论” 甚至还曾 “曲线地” 帮助它免去了与另一家健身追踪器制造商 Fitbit 之间的恼人官司。2015 年,Fitbit 向美国国际贸易委员会(ITC)递交控诉,指责竞争对手 Jawbone 销售的健身追踪器侵权,要求禁止 Jawbone 将产品出口到美国。然而就在 Fitbit 发起诉讼之后 2 个月,Jawbone 却反咬一口,诉讼指责 Fitbit 出于战略考虑挖走自己的员工,获得关键商业机密。

一年的吵吵闹闹过后,Fitbit 撤诉了,原因是他们觉得 Jawbone“快死了”。2016 年 12 月 26 日,Fitbit 向 ITC 提交文件撤销控诉,文件称,“Jawbone 最大股东的证监会资料显示,该公司股权一文不值。Jawbone 可能已经申请破产保护,或者拖欠了债务。……公司可能无法继续运营下去。”

这撤诉原因听起来也未免太让人羞赧。有趣的是,Fitbit 与 Jawbone 之间相爱相杀的故事并未结束。据外媒报道,去年底撤诉后不久,Fitbit 还曾试图收购 Jawbone,但最终却因价格谈不拢而作罢。有消息人士称,2016 年初,Jawbone 的估值还有 15 亿美元,但 Fitbit 却仅仅愿给如今陷入了财务危机的 Jawbone 一个 “相当小的数字”,让后者实在难以接受。

据了解,到目前为止,Jawbone 共融资近 9.51 亿美元,投资方包括安德森·霍罗威茨 (Andreessen Horowitz)、红杉资本、凯鹏华盈、摩根大通、梅菲尔德 (Mayfield)、科斯拉 (Khosla) 等著名机构。然而目前,Jawbone 已经把这些钱都烧得差不多了,而从长远来看也并没什么大幅盈利的希望。

转战医疗市场能帮助 Jawbone 走出困境吗?从其目前的融资困境来看,资本市场明显对这一转型创意存疑。然而医学化、专业化并非 Jawbone 极端情况下一时的异想天开。早前,其 CEO Hosain Rahman 表示,Jawbone 的产品差异化竞争点就在于,其能让可穿戴设备变得有用,方法就是在手环中内置「医疗级别」的传感器。Rahman 同时还表示 Jawbone 的研发经费是 Fitbit 的三倍,这将奠定其未来的成功。

但是看来这成功已经没可能实现了。

根据 IDC 统计的数据显示,去年三季度,Jawbone 在可穿戴市场占有的份额已经微不足道,而 Fitbit 市场份额约为四分之一。Fitbit 在去年 12 月收购了独立智能手表厂商 Pebble,这让 Fitbit 获得了与智能手表有关的软件、专利和工程技术人才。最近,Fitbit 又收购了欧洲智能手表厂商 Vector。这家小公司开发出两款奢侈智能手表,这两款产品配备了专利操作系统和电子墨水显示屏,据说它们的电池续航时间长达 30 天。

一路高歌猛进的 Fitbit 在这一局已经明显胜算在握,只可惜可穿戴设备市场早已今非昔比。Jawbone 的落败并非个别事件,Fitbit 的霸主地位看起来更像是矮子堆儿里拔出的将军。回想可穿戴设备被捧上天的当年,令人心有戚戚焉。

此前,Fitbit 公布的 2016 年第四季度财报显示,其销售收入未及华尔街预期,并且出现亏损。公司高管称业务出现了暂时的衰退。Fitbit 随即表示未来将把更多的资源投入到智能手表中,同时宣布了占员工人数 6% 的裁员计划。微软早已暂停了其智能手环项目;英特尔公司或将收缩可穿戴设备业务;摩托罗拉也宣布停止其智能手表产品线的更新工作。而 Apple Watch 第三季度的销量同比暴降了 71%。

知名市场研究机构 eMarketer 近日发布的报告指出,可穿戴设备市场已萎缩了近 40%。IDC 去年 10 月公布的数据显示:可穿戴式设备的总体出货量较 2015 年同期大幅缩水 51.6%,而其中大多数的都是利润相对较低的智能手环。IDC 报告称,2016 年第一季度中智能手环占据了一半的可穿戴设备的市场份额。但在 2016 年第二季度的可穿戴设备报告中,IDC 已经将手环的数据剔除出局,并预计到 2020 年智能手环在可穿戴设备中的市场份额将下降至 28.5%。

在智能手环最得资本市场青睐的 2015 年,曾有不少人预估它将会成为下一代的手机替代品,但目前看来这一愿景基本已成幻影,而这一批人也大多早已将智能手环抛之脑后,转而跑去追捧 VR 了。空空地剩下某些荣光不再的智能手环生产商夕阳下独自坚持,以及某些愿赌服输的智能手环生产商穷则思变。

消费者不再买单是有原因的。抛去某些品牌非常个例的奇葩毛病不谈,智能手环最尴尬而且普遍的一个问题就是:用户粘度不够。曾经预估它将会成为下一代手机替代品的人们很快就发现,消费者对手环并没有像对手机那么依赖。“有几个人早上上班时发现没戴手环会回去取的?” 一位智能手环消费者反问道。“但手机就不一样。你知道没有手机你这一整天有很多简单的事情都没办法做。所以你一定会随时随地带着它。”

Jawbone CEO Hosain Rahman 在 2015 年的一次访谈中提到了一个有趣的小故事。乔布斯尚在人世时,曾 “评测” 过该公司的一款早期产品。面对这款采用有线系统的产品,乔布斯给出了一如既往的犀利评价:“你只会在自己的脑子里使用这种东西。”