2017-03-05 下午8.59.06目前,全中国约有三亿多人在学英语,约占总人口数的四分之一,其中,在大、中、小学学习英语人数超过一亿人。有专家预测,再过几年,中国学英语的人数将超过英语国家的总人口。随着越来越多的人不满足于对 “哑巴英语” 的学习,“找个 native speaker 练口语” 成为了更为消费者们所接受和向往的事情。但就在市面上已经出现了 VIPKID、VIPABC、51talk 等 “巨头类” 竞品的中国,做一款国人与老外的一对一英语学习平台,还有多大机会?

“相比同行,我们确实体量上小很多,短期内也不会采用大规模的推广方式来扩大中国市场。”Cambly 创始人,谷歌前工程师 Sameer Shariff 说,Cambly 从 2016 年 4 月进入中国至今已有一年,“从目前用户的反馈来看,Cambly 有三大竞争优势。”

Sameer Shariff 认为,首先,相比于国内的同类竞品,Cambly 师资背景更丰富。“在对英文教师的招募上,国内同行招募的重点对象是英文教师。而 Cambly 上还有大量不同行业背景的外教,对于中高端用户的吸引力明显优于同行。” 目前,Cambly 官方数据显示,其平台上有几千名欧美外教,其中大约 70-80% 是有专业教师资质的外教,另有 20%-30% 的外教来自于不同的行业与背景,有医生,IT,律师,商业背景等。Sameer Shariff 认为,对于中高端用户来说,语言能力的提升是一方面,更重要的是在学习语言的同时,有共同话题可谈,有更深入的观点可以讨论,而这正是 Cambly 的一大优势。

其次,Sameer Shariff 解释说,Cambly 性价比更高。“我们提供灵活且高性价比的月费套餐。目前国内同行的小时费用基本上比 Cambly 高出 3-5 倍。更重要的是,用户可以按月或者按需购买课程,并可以在任何时候无理由退订并获得退款。”

最后,Sameer Shariff 告诉动点科技,Cambly 的优势在于,其目前的技术团队全部集中在美国旧金山,成员来自于普林斯顿、斯坦福、伯克利等高校,在技术开发上具有着来自硅谷的天生优势。

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每位用户在注册时,Cambly 会要求其录入一些基本信息,然后根据这些信息,做初级的外教推荐。另外学生可以自由选择固定教师或随时更换。“Cambly 对学生的自主性要求较高,我们的系统需要学生明白自己到底需要提高哪方面的技能并自主安排学习进程。”

Sameer Shariff 说,学生的学习是否 “系统”,取决于学生是否按照系统性的学习安排来进行。Cambly 本身提供了系统性的学习教程,但是并不强制学生和外教使用。“目前 Cambly 对于授课资料的支持主要分两块——一是针对不同语言水平和学习目的的、基于不同话题的系统性课程安排;二是世界各地的时事新闻、热门话题等,供喜欢自由话题的学生与外教使用。”

Sameer Shariff 表示,Cambly 的后台会记录每一次用户选择的话题,并在每一次教学结束后,记录用户信息。“Cambly 希望结合用户学习行为数据与外教反馈的基本信息,给用户推荐合适的外教。”

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2016 年 4 月,Cambly 进入中国,他们为中国用户特制了一套视频系统,并将部分服务器部署在中国境内。一年的推广与变革之后,Sameer Shariff 意识到,中国市场有明显的区别于其他市场的特性。“从用户行为模式上来说,中国用户学习英文的目的性更强,学习的动力更足,出席率更高,并且更希望有系统性的教材和课程来进行指导。”Cambly 因此设计了针对不同口语水平的系列课程,以及针对雅思口语的课程体系。此外,他们还发现,中国用户并不像其他国家用户一样习惯用邮件来交流和反馈问题,因此除了邮件支持系统外,Cambly 也建立了微信支持系统,来响应用户的需求。

而在前期打磨好 1 对 1 的产品体验的基础上,Cambly 如今正开始增加 1 对 3 的全球英文学习小课堂。以后,中国的英语学习者将有机会与来自其他国家的用户就某个特定的话题在 Cambly 平台上进行自由讨论与交流。

目前,Cambly 在全球大约有几十万的用户,集中于中东,南美,亚洲,土耳其,巴西等国家与区域。由于进入中国以来一直是试运行模式,并未大力推广,目前中国用户数量相对占比较低,大约不到 5%。其基本上年龄层在 20-40 岁之间,受教育程度在本科及以上,以高校学生与企业白领为主。

Cambly 团队现有全职员工 17 人,6 人负责技术开发,4 人负责外教招募与用户管理,7 人负责全球市场。除了前文提到的来自普林斯顿,斯坦福,伯克利等高校的技术人才外,更有来自中日韩,土耳其,巴西等地区的人才加盟,负责全球市场的快速增长。其中国区负责人寿灿良毕业于加州大学洛杉矶分校安德森商学院,曾在 IBM 上海分公司从事销售和市场工作。

2016 年底,Cambly 获得了来自 YC, Sherpa Captial, Cherubic Ventures, Monashees, Google Venture 等机构 260 万美金的 Pre-A 轮融资。目前,正在谋求 A 轮融资。