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编者按:在 TechCrunch 2017 深圳国际创新峰会的最后一场论坛,我们讨论了生物医药科技,这既是风口上的话题,也是顶尖的科技。不过,很多人目前只是停留在 “知道” 的阶段。论坛上,华大基因创新中心蓝色彩虹首席执行官刘靓、Lilly Asia Ventures 合伙人黎佳欣、Prenetics 首席执行官杨圣武在现场分享了自己的观点。

基因测序是什么?有什么用?

基因测序是一种新型基因检测技术,能够从血液或唾液中分析测定基因全序列,预测罹患多种疾病的可能性,个体的行为特征及行为合理,如癌症或、白血病,运动天赋,酒量等。

与传统创业领域不同,基因技术处于生物科学技术金字塔尖,目前尚不为人熟知。杨圣武现场做了一个调查,结果没有一个人做过基因测序,足见大家对此的了解之少。

刘靓解释说,人大概有 2300 种基因,也是我们生命最基本的组成单元。以前人是无法解读的,现在我们慢慢可以通过基因来读懂人的某些部分,在不远的将来,我们就可以搞清楚,有一些疾病就可以预防了。通过基因测序,我们也可以发现某些动物和植物的配型对人更好,可以繁育出更好的蔬菜种子,更好的种猪、种羊,更好的三文鱼、金枪鱼,可以更好的把人类的营养结构调整过来。

杨圣武透露,中国每年有 19 万人因为吃错药而死,这是一个很大的数字。如果做过基因测序,下次去看病,就可以告诉医生。每一个人基因不一样,你可以知道哪一个药对你是最适合的方法。

“为什么现在大家(现场观众)不想做这个基因测序、不想了解自己的基因,原因是拿到基因的大数据有什么用,能做什么事情(大家都不清楚)。” 黎佳欣说,她们看好一些精准治疗的药物。比如癌症是基因突变发生的一种疾病,一旦测出来基因怎么突变的,大药厂也能创造更好的精准药。

国际市场和中国机遇

尽管基因测序有相当重要的作用,但高昂的成本限制了其推广,全基因组的基因测序成本依然高达 1000 美元左右。不过,随着技术发展和普及,基因检测技术向着大规模、商业化方向发展。

杨圣武认为,上述领域还是有非常大的机会:“十年前做基因测序几万美元,现在可以做到几百块美元,这个差别巨大。这里有这么多人都没有做过基因测序,这就是机会。如果我告诉你基因测序可以去到几百块人民币,大家可能都会想做。”

市场方面,根据 BCC Research 数据显示,从 2007 年到 2015 年,基因测序行业的市场规模已从 7.94 亿美元飙升至 59 亿美元,预计未来几年依旧会保持快速增长,2020 年将达到 138 亿美元,年复合增长率为 18.7%。国内基因测序市场空间在 2020 年预计达到 100 亿元,年复合增长率 20%。

基因测序全产业链划分为上游的测序仪器与试剂耗材市场,中游的基因测序服务市场和下游终端用户。尽管目前最重要的测序仪技术仍被 Illumina、ABI 公司等美国公司所垄断,但中国企业正在逐步赶超,通过收购美国公司 Complete Genomic,国内诸如华大基因这样的基因巨头也开始向基因检测上游挺进,向美国公司的垄断地位发起冲击。

据刘靓透露,基因这个行业比较特殊,华大 90 年开始跟跑,然后陪跑,到现在基本上在整个基因产业全产业链布局的就华大一家了。

“美国对标企业有两家,他们是在上游,我们是上中下游都有布局。中国又有一个比较好的时机,2014 年以后大家慢慢注重健康了。中国又是一个庞大的市场,不管是测序的数据量还是从应用场景来说,我们在全世界是属于领先地位的。我们正准备在五年之内把 WGS 全基因组测序推到 100 美金左右,如果到那个水平是人人可及的。这个时间点有点像互联网或者 PC 时代,90 年代电脑出来的时候修电脑很贵,现在修电脑跟修家电是一样的。”

转基因争议大,专家们怎么看?

转基因技术在国内争议非常大,特别是涉及到食品的转基因技术,现场几位嘉宾怎么看这个问题?

黎佳欣对此比较审慎:“转基因有很多种,有一些是把基因在很多方面进行改良,这对疾病是非常好的技术。还有另外的转基因,比如说食品方面,我没有什么想法,这不是我们的长处,很难讲。”

刘靓则直接上了一堂科普客:“我只要碰到一个朋友,这是必问的问题。星期天我们一个同事还在跟崔永元在五棵松聊这个事情。” 刘靓介绍,转基因可以分成两块理解。一个是分子层面,用在动物和植物上面就是分子层面,用不同的基因,对抗不同的现状,比如说抗除草剂、抗倒伏等。另外一个是基因修饰过的。

“比如说我们之前做过一个东西,08 年有一个 ‘猪坚强’,最后地震的时候腿断了,我们和新希望集团克隆了这个猪,但是猪长 400 多斤,不好养。最后我们把它进行了一定的基因修饰,消除了长大基因,这个猪长不大。这方面就有一些争议。包括我们当时生产出这个宠物猪,只是做宠物,不是用来吃的,农业部说万一有人吃了怎么办?”

另外,转基因玉米也是基因修饰过的产品,尤其是主粮,要求产量大、便宜,一般要几毛钱一斤,否则作为饲料是吃不起的。还有一类也是在伦理上过不了的,两个相差太大的物种一定要把基因搞在一起,全球基因领域有伦理委员会,不会让这种实验通过的。

Lilly Asia Ventures 是全球十大药厂之一,2011 年正式独立,管理这 1.2 亿美元投资基金,投资方向主要是医药药,有 25% 投在医疗器械和诊断。最近非常关注精准医疗非常领域。

Prenetics 力求普及慢性疾病患者和癌症病人的精准医疗方案,其自主研发的 iGenes 药物基因组学检测可根据个体的基因差异来预测药物反应,从而帮助医生给病人处方最适当的药物与剂量,以便尽尽减少副作用的同时,取得最好的疗效。Prenetics 原为香港城市大学生物医学研究中心的一部分,于 2009 年正式分拆为一家独立的公司。几年 3 月份获得平安创新投资基金(Ping An Ventures)领投 1000 万美元 A 轮战略投资。

华大基因是一个专门从事生命科学的科技前沿机构,1999 年成立。以学、研、用为主的科研方式。涉及人类、医学、农业、畜牧、濒危动物保护等分子遗传层面的科技研究。今年 5 月底,华大基因 IPO 过会,A 股即将迎来这位基因测序行业巨头的正式加冕礼。