重塑文化体验——英国沉浸式产业解读

近两年,“沉浸式体验” 的概念在全球范围内蓬勃发展。主要由虚拟现实(VR)和现实增强(AR)两大科技领衔,横跨文化、娱乐、游戏等众多领域。在这方面,英国一直走在世界前列。

2019 年由英国的沉浸式权威机构 Immerse UK 发布的 《2019 年英国沉浸式经济报告》(The 2019 Immersive Economy in The UK Report)中就提到,英国已经是欧洲最大的虚拟现实和现实增强的市场,总共约有 1250 家活跃的专业沉浸式公司,诞生了超过 500 个运用沉浸式技术的项目作品,造就了超过 2.2 亿英镑的总价值。

英国知名虚拟现实技术公司 Rewind 创始人兼首席执行官 Sol Rogers 就曾表示,“VR 和 AR 是一项全球普及的技术。我认为能让英国从这一领域脱颖而出的原因是:它为 VR/AR 提供的平台的广度和深度,致使 VR/AR 行业得以在英国扎根。”

所谓平台的广度和深度实际上是基于英国深厚的文化底蕴和的人文精神。它们造就了英国发达的文化产业与创意产业,而沉浸式科技无疑也在这两个领域中走得最远。

比如 Immerse UK 在近日刚刚组织了一场题为 “文化重塑虚拟(Culture Reimagined Virtual)” 的网络峰会,将英国沉浸式科技在创意文化领域的优秀代表企业集结在一起,共同探讨沉浸式技术与创意手段在文化艺术领域的运用。

 

技术赋能:体验文化的新方式

代表机构:Factory42,Smartify

早在 2019 年 10 月,英国政府就宣布投入 1900 万英镑打造 “未来博物馆”,将整个国家的文化宝藏内容与沉浸式的技术与理念相结合,让人们在家中、学校和图书馆也能身临其境地观赏优质内容。而今年席卷全球的新冠病毒所导致的 “足不出户”,更是刺激了如虚拟博物馆这样的文化类沉浸式体验项目的爆发增长。

Factory42 是英国知名 VR/AR 制作公司。公司成员皆由著名影视制作人和 IP 制作人组成,曾参与过《哈利波特》、《霍比特人》、《搏击俱乐部》、《黑客帝国》和 PS4 平台的 AAA 级电子游戏等 IP 内容的开发与制作。

这支顶尖的制作团队每年都会打磨很多利用 VR/AR 技术开发的沉浸式作品。比如其著名的博物馆科教作品 Hold the World 在 2018 年还参加了在中国青岛举办的 “砂之盒沉浸影像展”。这部由英国国宝级主持人、自然科学家 David Attenborough 爵士携手英国自然历史博物馆共同打造的科教作品可以让人身临其境的在自然历史博物馆中学习、探索自然万物,并用最先进的 AR 技术让人们可以模拟体验自己动手挖掘化石或者与恐龙同行的场景。

Smartify 是一个虚拟博物馆百科,它的 APP 整合了各大博物馆的资源,打造了一个相当于 “世界博物馆” 的线上平台和手机移动端的虚拟百科全书。

应用程序上集合了来自世界各地 120 多个场馆的约 200 万件艺术品,是世界上下载量最多的博物馆应用程序。用户可以通过在智能手机上扫描艺术品来识别该艺术品的相关信息,以及各个博物馆的游览路线推荐、语音导览等。受疫情影响,在各地博物馆都无法正常营业的情况下,Smartify 今年宣布其应用程序上所有的语音导览都可以免费使用。

内容创作:以表演艺术为载体 延伸 IP 无限可能

代表机构:Secret Cinema, Hartshorn Production

 

除了拥有技术的加持,伦敦扎实的创意产业根基也让沉浸式在文学艺术领域大放异彩。作为表演艺术的国际舞台,伦敦的西区也是全球戏剧界的代名词。从伦敦不仅走出了《悲惨世界》、《歌剧魅影》等多部享誉世界的戏剧作品,更孕育了一个个充满先锋创新理念的创作团队。

近十多年来,以 Secret Cinema,Hartshorn 等为代表的一批内容创作公司通过沉浸式故事创作的表现手法,让许多经典的 IP 作品以表演艺术的形式重焕生机。其中,Secret Cinema 让《红磨坊》、《007》、《银翼杀手》等电影作品以 “真实场景” 的形式重新回到人们视线,打破了人们以往的观影模式和体验。通过极高的美学要求、视觉效果和反科技产品使用等创作哲学让人们重新在戏剧的故事线里,回到真实地人与人互动交融的过程中。

同样,活跃在伦敦的 Hartshorn Production 目前也已成功将《华尔街之狼》、《了不起的盖茨比》等多个经典文学作品打造成了线下的沉浸式戏剧体验。《了不起的盖茨比》如今已在伦敦持续上演超过三年,并在去年底迁往邦德街成为第一个永久性驻场演出的沉浸式戏剧。近日,团队也正与 BBC 合作,将另一部英国国民 IP 作品《神秘博士》打造成沉浸式戏剧。

 

人才先行:伦敦高校抢先设立沉浸式专业

代表机构:伦敦国王学院、皇家霍洛威大学

沉浸式之所以能在英国文化创意领域大展身手更得益于其发达的教育系统。仅首都伦敦就有超过 45 所高等院校,其中不乏顶级的综合性大学和世界一流的专业学院,而且有 7 所院校已经开始提供一系列与沉浸式相关的课程和学位,用以满足相关领域人才的需求。比如伦敦国王学院(King’s College London) 现在专门开设了沉浸式课程:Immersive Media and Extended Realities(沉浸式媒介与延伸现实)。

皇家霍洛威大学(Royal Holloway, University of London)也开设了 Immersive Technology(沉浸式科技)和 Immersive Storytelling(沉浸式创作)专业,并联手英国国家电影电视学院(National Film and Television School)联合成立了 StoryFutures Academy(未来故事学院),作为英国沉浸式创作的核心 “要塞”。

未来故事学院通过短期训练营、创作实验室、内容孵化器、众筹等多种形式,全面支持创作者,加速跨领域之间的联合创作。2021 年 1 月,未来故事学院的中国特别项目 StoryFutures China Lab 也将开始启动。位于伦敦的英国国家美术馆与上海科技博物馆将就沉浸式技术在提升博物馆观众体验中的运用分享经验,携手合作。同时,该项目还将在中国的沉浸式技术行业搭建一个竞赛平台,为脱颖而出的中小型企业提供培训、奖金、行业资源等多项支持。

因沉浸式而兴起的生态链在英国不断完善与成熟,其沉浸式科技也已经延伸到文学艺术和娱乐产业之外的各行各业中。各大机构和企业利用这项技术开始进行新的尝试,从伦敦的时尚产品展示、到剑桥的医疗保健系统、再到布里斯托的建筑方案。每个城市都以一种特殊的方式表现其优势,然后通过汇集共享的专业知识和跨行业的学习和应用,使整个国家受益。