从语音智能到图像智能,谷歌投资的出门问问下了一盘好大的棋

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作为谷歌退出中国后首次直接投资的国内公司,出门问问于昨日在北京举行了一场近 3 个小时的发布会,发布了 ticwatch 二代、问问魔镜以及问问魔眼三款硬件新品,动点科技昨天已经对此做过详细报道, 点击这里 查看。整场发布会大部分时间都在介绍 ticwatch 二代以及其所搭载的 Ticwear 4.0 操作系统,对问问魔镜尤其是问问魔眼简直就是一笔带过,但在我看来,这或许才是整场发布会的重点。

魔眼通过专用接口连接上魔镜之后,能够利用魔镜的显示屏显示魔眼所侦测出的一些报警信息,包括车道偏移预警以及防碰撞预警。当车道向右偏移时,魔镜右侧呼吸灯会配合警报声闪烁,当距离前车太近时,魔镜左右两个呼吸灯都会闪烁。这或许标志着出门问问正从语音智能向图像智能(此两名词个人杜撰)方向扩张。

出门问问,正如这个名字所暗示的一样,其原本是一家做语音识别、语义理解的公司,虽然其还表示自己在垂直搜索及智能推荐方面也取了一定的成绩,但显然,语音识别与语与义理解才是其中最最核心的技术。也正因为如此,其才能获得谷歌的投资,并成为 android wear 在国内的内置语音助手。

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既然如此, 出门问问为什么还要搀和图像识别这完全不相关的行业呢?

按照出门问问自己的说法,“出门问问是一家人工智能公司”,并暗示转型图像识别是非常自然而然的事。

其实早在拿到谷歌的融资时,出门问问李志飞便透露了将在资金到位后,布局智能车载、机器人和可穿戴三个战略领域的规划。实际上,今年 4 月份其已经推出了一款名叫开车问问的应用,帮助车主直接用语音操作手机并进行导航等。我原本以为出门问问只是说要将自己的语音技术集成到以上三个领域罢了,直到这次发布会出门问问亮相了自己的图像识别系统,我才明白,李志飞的野心可不止这么一点点。

众所周知,可穿戴虽是一个非常有前途的行业,但目前并未彻底爆发。然而,汽车行业却不一样,根据公安部交管局统计,截至 2015 年底,全国机动车保有量达 2.79 亿辆,其中汽车 1.72 亿辆。又按照中国汽车工业协会的说法,2015 年全年中国汽车市场的销量为 2459.8 万辆,同比增长 4.7%,是自 2013 年以来连续 3 年超过 2000 万辆。不管在存量还是在增量上汽车市场都是比较惊人的,而且基本上这些车都需要后装 ADAS 系统。

另外,如果出门问问真能将图像识别做得非常好,其甚至还能进军安防监控等更多领域。

出门问问做图像识别有优势吗?

出门问问在语音识别方面的确已经做得非常不错了,那他转型做图像识别会不会比其他创业公司要更容易呢?

“(两者间)有关系,现在都可以用深度模型解决这些问题”,网易七鱼智能云客服的一工程师如此告诉动点科技。另外,中科慧眼 CEO 则强调“语音和图像的底层技术还是不一样的,完全是两码事”。

看来,出门问问做图像识别除了钱够用之外,其实并不比其他人有优势。发布会现场,我也问了出门问问的工作人员,他告诉我,公司目前正在主攻图像识别这一块。

问问魔眼会是一款好产品吗?

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如果从 2015 年 10 月出门问问获得谷歌投资算起,其做图像识别时间仅仅才 8 个月,而国际上做 adas 公认最好的以色列公司 Mobileye,其从 1999 年开始,首先就做了长达 8 年的研发,直到 2007 年才签下首个生产协议,得到行业的认可。

显然,出门问问自己也意识到了这一点,目前其仅仅也只有车道偏移预警和防碰撞预警。另外,问问魔眼目前仍处于内测期,具体发售日期还未确定。

出门问问此举是明确的,因为着急上路的小米此前就掉进坑里了。小米旗下智能摄像头企业小蚁科技年初的时候便推出了一款带有 adas 功能的行车记录仪,然而,市场反馈却非常糟糕,网友纷纷表示其 ADAS 功能只是个噱头。大家有兴趣的可以自行百度《小蚁行车记录仪 ADAS,请不要一本正经地胡说八道》。

不过,由于问问魔眼采用了 44 度窄角摄像头并使用了独立的处理器进行计算,与小蚁行车记录仪的广角镜头相比,理论上它的精确度应该更高。不过,也有媒体观察认为其显示的距离和实际车距还是有着不小的差距。另外,才 8 个月的问问魔眼也显然不可能跟十多年的 Mobileye 比。

但由于其有着“谷歌”血统,我们对它的期待却还是非常高,希望到最后不是希望越大失望越大。

然而,不管这款产品最后效果如何,其都是出门问问在图像识别领域的初次试水,对其本身而言,意义非凡,未来,你不仅能听见她,或许更看看见她。