全景思维:背靠拒绝卖给华为的算法,这家公司打造了 1.25 亿像素的全景相机 | 创业

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“未来摄影师也许会一半时间玩单反,一半时间玩全景相机。”全景思维 CEO 原博非常看好全景相机的前景。

于是,她加入了由 CTO 郝大明于 2015 年 2 月注册成立的北京全景思维科技有限公司,一起花了近两年的时间终于研发出了一款令她非常满意的全景相机——Staro,与市面上低像素的鱼眼式全景相机相比,Staro 的特别之处在于:总像素高达 1.36 亿且没有畸变(去除重叠像素,Staro 相机的画面像素达 1.25 亿)。

鱼眼镜头式全景相机的得与失

众所周知,全景相机就是为了拍摄周边 360 度全景影像而生的。而想要达到这一目的,方法其实比较多,比如现在的手机里基本都有一个全景相机模式,打开该功能之后,个人在原地转一圈就能得到一张 360 度的照片。但由于转一圈需要一定的时间,手机全景照相模式无法得到所见即所得的效果。因此,我们需要的是一个可以即时出照片的全景相机,而非手机的全景模式。

为此,很多厂商想到了鱼眼镜头方案,即将两个视场角超过 180 度的鱼眼镜头背对着合在一起,只需要对两幅画面进行拼接,即可实现 360 度全景拍摄的目的,技术相对容易实现,而且国际上也有一套开源拼接算法——Krpano,可供直接使用。另外,鱼眼镜头还可以将全景相机做得比较小,便于携带。因此,双鱼眼方案几乎成了消费级全景相机的主流,比如三星的 Gear 360、国内的 Insta360 等都是采用这种方案。

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Gear 360

然而,原博告诉动点科技,鱼眼镜头其实并不是做全景相机的最理想方案。其主要存在三个问题, 一个是画面畸变严重, 一般只是中间清晰,而边缘会发射状模; 二是安全距离大 ,即在室内这种小空间拍摄时,柱子或天花板容易出现断层和扭曲; 三是画面像素低 。据了解,鱼眼镜头所使用的 COMS 感光芯片其实跟一般的相机并无区别,总体像素点是一样的(鱼眼镜头目前最高像素为 1300 万,但由于只利用了方形 COMS 中间圆形的一部分,实际有效像素更低),加上鱼眼镜头覆盖的视场角更大,每一度视角上的像素自然便稀释得很少了。“两个 1200 万像素的鱼眼镜头组成的全景相机,单位角度上只有 iPhone 手机 1200 万像素的三十分之一左右。”原博表示。

此外,这些采用鱼眼镜头的全景相机企业在网站上演示自己产品拍出来的照片时,大多都是先模拟出一个手机,将画面显示在虚拟手机的屏幕里,而当用户真正利用手机 APP 观看拍摄出来的全景照片时,APP 会默认会呈现照片中间最清晰的部分并放到最大,以此避免畸变与边缘发射状模糊等问题的暴露。原博认为这是一种很聪明的做法,但却也显示了鱼眼镜头式全景相机的技术短板。

17 颗正常镜头,成就 1.25 亿像素全景相机

其实为了解决畸变与像素问题,市面上也有很多团队试图将多个 Gopro 运动相机组合成一个全景相机,利用后期电脑技术将各个相机拍摄的画面进行拼接。这种方法虽然理论上可行,但在实践中往往需要克服快门同步等各种问题,该方案比较适合极客而非普通的消费者。

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而全景思维的 Staro 相机原理上虽然同样是这种相机组合方案,但将整个相机尺寸做得很便携。据了解,Staro 一共集成了 17 个 86 度视场角、800 万像素的摄像头,但其大小却跟乒乓球差不多,重量也只有 180 克,非常适合放在衣服口袋里随身携带。原博告诉动点科技,去除重叠像素,Staro 相机的画面像素高达 1.25 亿,与 1.36 亿的总像素相比,像素利用率达 92%。而且,由于尺寸小,镜头之间的距离短、视差小,因此,Staro 相机的安全距离也得以缩短,从而更加胜任室内拍摄。

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当然,想要集成 17 个摄像头自然困难重重,其中最大的一个困难就是如何实现 17 个摄像头的图像实时无缝地拼接。原博这样解释:“我们的 CTO 大明在 6 年的时间里研究和完善了这套算法。早在 2014 年的时候,这套算法就已经基本完成——他突破了谷歌研究院发表的多篇论文里证明无法解决的问题,当时他还拒绝了华为的收购。”据介绍,该算法由于效率高,降低了设备发热量,不过即便如此, 为了平衡发热与尺寸的矛盾,Staro 目前仅仅只开放拍照功能,而不能拍视频 。原博表示,未来可能会做一些带有风扇的附件,或做一个尺寸稍微大一点更容易散热的相机,以达到拍视频的目的。

另外,原博告诉动点科技,采用普通镜头还有一个好处就是便宜。“鱼眼镜头基本上都需要专门定制,价格不菲,而且,国内厂家做出来的鱼眼镜头的质量也不能保证。”原博如此表示。目前 Staro 相机的最终售价还未定,但原博表示 Staro 相机将会分为 2B 和 2C 两条线,2B 产品价格可能是 1 万元左右,而 2C 则为 3000 元到 4000 元左右。

需要补充的是,原博透露他们目前在 B 端上面,已经有博物馆、考古队、保险公司、在线旅游等多行业的意向客户。而在 C 端,她表示最先有可能的用户是对画质要求较高的摄影师团队。“全景相机不可能取代摄影师的单反,因为摄影的很大一部分乐趣就在于取景构图,但在某些宏伟的场景下,全景相机将成为摄影师的重要辅助。目前,摄影师 100 张照片中可能只有一张是用全景相机拍的,但在未来 VR 眼镜普及之后,单反照片与全景照片可能会对半分。”原博认为,全景照片所带来的沉浸感是全景相机最大的魅力。

据悉,全景思维目前共有员工 9 人,2015 年 3 月,其完成了云天使基金 300 万人民币的天使轮融资,后又获追投 150 万人民币。今年 11 月,该公司又获得了 2016 TechCrunch 北京创业大赛的亚军。


初创公司报道

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