黑暗中的觉醒:Always Connected PC

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在这样一个冬日,外面已经开始起了寒风,有先见的人早已经加上了厚外套,抵御日益下降的温度。而对于微软来说,它们也面临着这样的境况。该公司宣布与移动芯片制造商高通公司(Qualcomm)建立新的合作伙伴关系,将全部 Windows 10 操作系统推向 Snapdragon ARM 处理器,这与当今智能手机中使用的芯片非常相似。虽然目前来看还不算是棉袄,但至少可以算是件风衣,让微软的 Windows 产品不至于在风中被吹得瑟瑟发抖。

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PC 销量下滑,英特尔联盟崩塌

在智能手机崛起之前,Wintel 联盟在市场上占主导地位。微软与英特尔之间紧密合作,自 20 世纪 80 年代以来,两家巨头携手合作,共同打造 PC 的软件和硬件平台。

而随后,风云突变。根据市场调研公司 IDC 在本周二发布的报告称,今年全球个人计算设备 (PCD) 出货量预计将同比下降 2.7%,虽然这一下降比例相比于去年有所减少,但在 2018 年的出货量还将进一步下降 4%。到 2021 年的时候,全球个人计算设备的出货量将从今年的 4.233 亿下降到 3.939 亿。而传统 PC 的出货量将从 2016 年的 2.602 亿下降到 2.481 亿。

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随后,英特尔在智能手机芯片上无法给予微软足够的支持。同时自身也没有在手机芯片上获得成功,被高通压制最终在市场惨败。虽然有过想收付智能手机市场的努力,但最终大势已去,无法挽救。

另外,英特尔也在设法摆脱对 Windows 系统和整个 PC 市场的依赖。PC 行业的总营收已经连续下滑了 5 年,这是非常残酷的现实。数据中心和物联网是英特尔目前面临的最大机会,但这已经让原本的 Wintel 联盟摇摇欲坠。

智能手机惨淡,等待救赎

微软需要一个产品,来帮忙稳住智能手机产品带来的市场空缺。

截止到 2017 年 10 月底的三个月内,Windows 手机系统在各地的份额纷纷同比锐减,比如德国从 2.4%降至 1.3%,在英国从 3.2%降至 1.1%,在法国从 4.8%降至 1.0%(跌幅最大),在意大利从 4.3%降至 1.7%,在美国从 1.2%降至 0.5%,在澳大利亚从 3%降至 0.4%,在日本从 0.2%降至 0.1%。总结一句话,这是个基本完全被放弃的产品线了。

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这个时候,如果能够有一款产品,能够帮忙承接一部分高端的移动用户,为未来的新产品留存用户,是再好不过了。

近日,网上曝光了一份微软职位说明,显示微软正在打造基于骁龙 845(代号 SDM845) 的设备,该设备有可能就是传言中的 Surface 手机,也有可能是适用于 Surface LTE 版设备。而在这个产品出现之前,Always Connected PC 是最佳的市场突围者。

Always Connected PC 始终连接电脑,中间形态的卡位产品

在微软和合作伙伴将如何定位这些新设备的重大转变中,品牌“Always Connected”将被用于指在 ARM 上运行 Windows 10 的设备。这意味着在零售店里,当客户走进去时,会有台式机,游戏笔记本电脑,商务笔记本电脑,超极本,现在有一个新选项:始终连接。

永远连接的个人电脑和标准笔记本电脑之间的区别是显着的,但也有很多重叠。微软公司 Windows 和设备副总裁马特·巴洛(Matt Barlow)表示,ARM 的 Windows 10 已经完全重新编译为高通公司的硬件,许多应用程序(包括经过优化的 Office 365 版本)的响应速度非常快。Qualcomm Snapdragon 835 是 ARM 首次针对 Windows 10 推出的处理器,具有合理的性能,但功耗却比我们在 PC 领域,特别是在低功耗状态下所使用的功耗要低。

始终连接的 PC 运行完整的 Windows 10(无论是 Windows 10 S,Windows 10 Home 还是 Windows 10 Pro),并且可以运行所有 Win32 应用程序,无论是从 Windows 应用商店(桥接 Centennial 应用)还是通过传统方式安装。

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Windows 10 在 ARM 和 Always Connected PC 上的主要优势归结为三个主要特点:

  • 即时开启 -与您的智能手机一样,Always Connected PC 不会休眠; 相反,即使在待机几小时之后,他们也会立即开机。
  • 始终连接 -像智能手机一样,无需使用 Wi-Fi 或 LTE 网络与 ARM 上的 Windows 10 断开连接; 这些电脑将会收到通知,提醒和拉取数据,而不会断开连接。
  • 电池寿命 -智能手机已经获得了全天的电池使用寿命,但 Always Connected PC 的尺寸至少是其四倍,这意味着更大的电池可以匹配相同的硬件。所以维持整整一周的使用而不充电是可能的。
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Always Connected PC 有卡位的重要性。面对传统 PC 的短板,其永远在线和长续航可以吸引更多的商务用户,维持住一定的 PC 市场热度。同时,其特性又和智能手机有些类似,可以为微软目前空白的移动产品争取一些用户。如果传说中的 Surface Phone 后续能够跟上,那么这是非常好的中间态产品。

两款单品已经首发,有望聚集起久违的 OEM 伙伴

惠普和华硕这两款新设备将于 2018 年初上市销售,并将通过传统零售商和微软销售。联想也将在 2018 年初推出一款产品。

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惠普 Envy X2 是一款运行 Snapdragon 835 的超薄型平板电脑,具有 4G LTE2,Wi-Fi 和长达 20 小时的电池续航使用时间。Envy x2 支持 Windows Hello 面部识别和手写笔(Windows Ink 笔,能通过笔和触摸同时进行自然的绘画和写作体验)。无风扇,轻薄的 CNC 加工铝合金平板电脑的厚度仅为 6.9mm。它具有完美的 12.3 英寸对角线触摸 WUXGA +显示屏和 Corning Gorilla 玻璃,可提高耐用性和耐刮擦性。它只有 6.9 毫米薄,重量为 1.5 磅(680 克)。

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华硕 NovaGo 是“世界上第一台千兆比特 LTE 笔记本电脑”,据说可以在短短 10 秒内(在很少存在的理想条件下)下载两小时的电影。NovaGo 更像是一个带铰链的传统笔记本电脑,将显示屏翻转成平板电脑,演示或帐篷模式。电池续航力为 22 小时有效使用和 30 天待机状态。一个 4GB 的 NovaGo 存储容量为 64GB,售价为 599 美元,8GB 和 256GB 售价为 799 美元。

Always Connected PC 看起来像是苹果和 iPad 产品线不断挑战的答案,而苹果和 iPad 产品线虽然日渐萎缩,但仍然是消费者甚至商业文化的重要组成部分。

微软在早前表示:客户告诉我们,他们希望拥有始终连接网络的电脑,这将以极具优势的性价比提供极大的生产力,我们有信心将这些引人注目的设备推向市场,并与广泛的合作伙伴开展合作。

Always Connected PC,能否带领微软走出移动硬件行业的黑暗,见到光明,我们拭目以待。