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曾经在朋友圈大放异彩的照片滤镜 Prisma 想必大家已经耳熟能祥了。将照片风格变成油画这事儿,显然暗合了中产阶层物质享受之外的深层精(zhuang)神(bi)追求。还不够?动点科技今天介绍的这款视频软件 Philm,能够让你在拍摄视频的过程中时也这么酷。

不只是将视频变成油画

Prisma 是怎样将照片变成油画的呢?实际上是 “深度学习” 模型的功劳:prisma 的滤镜本身是一个神经网络(neural networks),神经网络先获取著名绘画大师和主要流派的艺术风格然后对你的照片进行智能风格化。相当于把计算机 “调教” 成梵高,对你输入的图像进行了一次再创作。

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Philm 有点像短视频版的 Prisma,利用深度学习技术对原始视频的每一帧进行风格化处理,成为一段可以动的 “油画”。首先来明确一点,Philm 突破之处在于 “拍摄视频” 过程中实现这一功能,而非后期制作。

使用过 Prisma 的人应该知道,在渲染照片过程中会有一个并不太那么令人愉悦的等待时间。这是因为,Prisma 将处理过程放在云端,处理完之后再回到本地,所以会有一个时间差。Philm 的做法是通过优化算法,直接把这个过程放在本地,利用手机 GPU 来完成渲染,让整个过程极大缩短,同时摆脱了网络限制,让你在拍摄视频的同时就能开始渲染。

看起来并不复杂,但其实这里面至少跨越了两个量级的计算量:第一是从照片渲染到短视频的渲染,第二是从云端处理到本地实时处理,这对 Philm 的算法提出了非常高的要求。Philm CTO 章寅曾透露,在做出来之前,他们自己心里也是不确定的。

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章寅曾在 UT Austin 任计算机系副教授,并拥有流媒体技术专利。据章寅介绍,Philm 在一帧视频处理时间上能做到毫秒(1 秒=1000 毫秒)级别:“你可以算一下,一秒视频有 24 到 30 帧,PhilmiPhone 6s 这样的设备上处理一帧视频仅需不到 30 毫秒。即使 Facebook 最近宣布未来准备发布的 Caffe2go 技术处理一帧也需要 50 毫秒以上。其他软件目前处理一帧一般都是上秒甚至更久,非常影响体验。”

技术上的跨越反应到产品体验上的提升是直接的——打开 app 就能实时从镜头中看到渲染效果,看起来 Philm 甚至像是给我们的手机提供了一个 “油画镜头”。

另一个值得一提的时,Philm 还支持添加带跟踪效果的动态贴纸,给用户提供了更多丰富的玩法。按照团队的说法,“实时滤镜” 和 “动态跟踪贴纸 “这两个技术,目前只有 Philm 能够实现。

全新的短视频创作工具

“看这个名字就知道了,Philm 其实是 photo 和 film 的一个组合,我们目标是希望拍视频想拍照片一样简单。”CEO 姜文一向动点科技表示,技术上的优势除了成为一大卖点之外,其实也是为上述产品逻辑服务的。phlim1

与其他的短视频软件 “先拍后剪辑 “不同的是,Philm 采用分镜头拍摄和编辑的模式——拍摄过程其实就是编辑的过程,把瞬间像照片一样放在相册里 。后期你只需要将这些精彩瞬间拼接起来,一个精彩的短视频就完成了。姜文一认为,这才是真正符合 UGC 习惯的短视频生产方式。

“以前的做法是先拍摄后期剪辑,这对普通用户来说门槛太高。随手拍个小视频还要自己动手剪这是反人类的。” 姜文一说,现在大部分短视频平台上的精彩视频实际上还是 PGC 模式的,生产成本过高;而微信小视频效果不佳,又不具备观赏性。Philm 希望提供一个全新的、有趣的轻型短视频创作工具。

在姜文一的规划中,高端的定制版本、 增值的服务是来变现是未来商业化的可能选择。Philm 目前已经在在海外上线,所属公司曾在 2014 年底刚成立时就获得了 450 万美元天使轮融资,资方包括创新工场、平安创投、时尚集团、真格基金和策源创投。团队目前正在寻求新一轮融资。

高开低走的 “工具宿命”?

应该来说,Philm 在产品体验上确实不错,不过面临的挑战看起来也非常明显。

首先是竞争。这个赛道上目前已经有 Prisma(已经推出视频版本);Artisto ,同样是一款结合神经网络和人工智能技术的视频处理软件;更重要的是巨头的进入。不久前,Facebook 表示正在开发新的摄像技术,可将你拍摄的图片转化为类似于著名艺术作品的风格。该公司在 WSJ.D 直播的舞台上演示了这一功能,但在可预见的未来不会对外发布。

其次是 “如何保持用户新鲜感” 工具产品需要面对的长久难题。一个直观的感受是,你现在已经不太能常看到 Prisma 风格化的照片刷屏了。此外,无论是此前风靡一时的 “足迹”、还是 “脸萌”,都没法逃过高开低走的 “工具宿命论”。对于用户来说,把照片变成电影大片和把视频变成油画并没有本质的区别。Philm 如何避免这样的覆辙?

“单单只是把视频变成油画,新鲜度肯定会很快会降低。” 姜文一认为,只有同时具备 “有用+有趣” 两个基本点时才能有长久吸引力。“我们会持续推出不同风格的滤镜和贴纸来吸引用户,同时 Philm 本质上又能满足用户更便捷制作短视频的需求。” 姜文一举到了微信的例子:通过爆点功能用户吸引过来,再用基本功能来满足用户的需求。