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顶着厚重的头盔,数字王国行政总裁谢安甚至有点担心自己会被煮熟。

这是 2012年底,谢安第一次接触VR(虚拟现实)的情形。当时,数字王国获得了Oculus团队送来的一款原型机。与如今已经上市的头盔相比,这款原型机无论尺寸还是重量都大了不少。

最初的不安过后,接下来的体验是令人惊讶的。当时谢安隐隐觉得,这项科技将成为未来的主流。

也就在那次体验之后,数字王国开始了VR的布局。这家公司为此投入了1亿美元,收购了提供360度拍摄服务的IMV等公司,结合现有技术,已经制作出数十个内容,应用到了奥运会、新闻和娱乐等领域。

谢安的直觉是对的。VR 目前已经成为全世界最炙手可热的趋势之一,福布斯排名前十的科技巨头有八家已经先后宣布入局,资本的追捧更是趋之若鹜。这是被认为最有可能诞生下一个苹果、Facebook、BAT 的领域。

作为一家以特效著称的科技公司,在过去的二十多年里,数字王国参与了300多部电影的特效制作,包括较知名的《泰坦尼克号》、《复仇者联盟》和《变形金刚》等。它为每一场电影中涉及到的特效制作3D模型。毁灭世界模型已经运用到《后天》《2012》等多部电影中。它还拥有美国华盛顿和纽约等城市模型。《纸牌屋》第一季中实际上是在洛杉矶拍摄,但为了结合故事场景,数字王国将其转换成了华盛顿。除此之外,它还为《第五元素》等电影设计了大量的太空场景,为《侏罗纪公园》设计了没有毛发的恐龙,以及为《变形金刚》制作的机器人。

这些模型放在VR里面就是一个360度的场景。谢安说,数字王国已经积累了大量素材,转型做VR是自然而然的事。

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被收购的 IMV(Immersive Media Ventures)是一家提供360捕捉画面、多相机拼接、动态流媒体等服务的公司。除了Google Map的街景,IMV研发的360摄像头还应用到了军工业,它们被安装在一些坦克车和装甲车上,以方便军方掌握战场的情况。为了拍摄360视频,数字王国和IMV合作成立了一家合资公司IM360。此后,其又入股了这两家公司。在成立Digital Domain Interactive业务分部后,它还收购了Digital Funk Machine。这家游戏公司曾制作过多部获奖作品,并专注于VR领域研发。

目前,数字王国已经推出了一些VR作品。去年,《纽约时报》做了一个反应儿童难民营生活的VR视频《失散儿童》(The Displaced),拍摄所用的Zues摄像头正是由数字王国提供。数字王国还在奥运会场馆内安装了十多个摄像头,并派30多人到里约,完成了VR内容的采集和制作。这些内容由奥组委出售给了包括NBC等在内的多家电视台和网站。

在综艺节目《康熙来了》的最后一期录制时,数字王国主导了VR内容的制作。它还参与了五月天、李荣浩等歌手的演唱会VR视频制作。前段时间,其与梦工厂达成合作,正在制作《怪物史瑞克》和《功夫熊猫》的VR版视频。这些视频时长在大多15分钟左右,将会售给优酷等视频网站。目前,公司内部超过500人在做VR相关的工作,占员工总数约三分之一。

数字王国的虚拟人技术已经有8年历史,这项技术最早应用于《返老还童》。在这部影片中,主演布拉德·皮特一出生就是一位80岁的老人,之后越来越年轻,成为了一位婴儿。实际上,布拉德·皮特只出演了他自己年龄段的部分,而剩余大概百分八十则通过虚拟人技术制作完成。利用同样技术的还有《创世纪》和复活邓丽君等。做出一个虚拟人并不容易。数字王国能够在对用户扫描时,获取后者笑、生气、说话等时的状态,并生成模型和演算法。

目前,VR大多是个人对世界的场景。当戴上头盔时,用户无法在VR里看到自己。这无法形成一个多对多的场景。而借助虚拟人技术,用户将能够在虚拟世界里与朋友沟通,比如相约到夏威夷海滩,或者看一场NBA。不过,由于需要专业设备,加上扫描时间长达三个小时,这项技术还不能普及。数字王国接下来要做的,是将这一过程简化。这对它来说是一个挑战。

然而不可忽视的是,数字王国的财务状况却并不像其大笔收购一般亮眼。据数字王国发布的中期业绩显示,今年上半年其亏损为1.59亿人民币,同比增加51.9%。好消息是,由于看好 VR 的未来,前不久数字王国引入软银、中信等战略投资者。

我们不会再像过去那样疯狂的收购和并购了。谢安说,数字王国在VR领域的布局已经基本完成,下一步要专注做内容。

值得一提的是,王菲将于 12 月 30 日在上海召开全新演唱会,宣布还要引入 VR 技术。该技术便由谢霆锋任大中华区主席的数字王国提供。而这场最高票价超过 iPhone 7 的演唱会 (演唱会票价 7800~1800 人民币),将会如何给观众展现 VR 的魅力呢?