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对于很多小朋友来说,学钢琴是一件非常痛苦的事情。可以肯定的说,五六岁的小朋友不会因为自己感兴趣去钢琴。在这件事情上,他们大多承载着父母的宏伟规划和未竟心愿。

在昨天的 “TechCrunch & TechNode 媒体开放日”活动中,一家名为众玩互动的公司打算把学钢琴变成一件开心的事,和一些整套的智能钢琴不同,他们为钢琴开发了配套的平板电脑和一个外接设备,这套设备会运行他们自己开发的游戏,同时保留钢琴的音色。众玩互动负责所有软硬件的开发,再把成品卖给全国各地的代理商。

“3 到 12 岁小朋友是没有任何自我管理能力的,他们不会想到说我学钢琴能够给我带来什么好处,不像成年人,可以督促自己去健身或者学英语。如果让小朋友选是练钢琴还是玩游戏,他们肯定会选玩游戏。” 众玩互动的 CEO 许乐平告诉动点科技,“那我们就想通过游戏的方式让孩子养成练习钢琴的兴趣和习惯,不需要让家长或者老师每天监督就能完成练习。”

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借助平板电脑和外设,孩子可以通过钢琴完成各种各样的闯关游戏,获得积分或是其他反馈。而在这个过程中,所有的练习数据都会被记录下来,家长和老师可以借助数据发现一些容易弹错的地方和需要提升的部分。“其实程序在 iPad 上面也完全可以用,但孩子肯定会用 iPad 去玩别的东西,所以我们设计了一个专用的平板电脑。” 许乐平说,“小孩子是不可能理解学钢琴带来的好处的,那只能让他从小养成这样的习惯和兴趣,不用长大了才后悔小时候没好好学。”

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《吉他英雄》的外设吉他

许乐平在上一家公司找到了这样的灵感,当时那家公司为电子游戏《吉他英雄》生产外设设备——与《劲乐团》类似,《吉他英雄》也需要玩家根据提示和节奏弹奏乐曲,不同的是《吉他英雄》需要一把专门的吉他来弹奏。这个游戏在 2007 年到达了顶峰,当时业界的反应可以用疯狂来形容,PS2、Wii 以及 Xbox 360 版的最终销量全都在 450 万到 500 万份之间,当时市场占有率欠佳的 PS3 版最后也有 220 多万份销量进账,全版本共售出超过 1600 万份,这让它成为了最受欢迎的游戏外设之一。

“如果是单纯复制《吉他英雄》的模式肯定是走不通的,在美国大家愿意把音乐看作一种娱乐的方式,所以才会有《吉他英雄》这种纯粹为了娱乐的音乐游戏。但在中国,培养孩子音乐才能的几乎都是家长,他们最看重学音乐能给孩子带来什么,比如考了多少级、考试能不能加分,一定要有一些实实在在的效果,所以必须让游戏和教学结合起来。” 许乐平说。他希望这套设备能够代替家长的监督和催促,让孩子逐渐养成练习的习惯和对音乐的兴趣。类似的公司大多愿意设计一整台智能钢琴,比如其中的代表 The One,这家公司在 2015 年完成了千万美元 B 轮融资,投方包括红杉资本、创新工场李开复、真格基金徐小平及钢琴家郎朗等。

许乐平以 4999 元的价格把设备出售给代理商,再由他们卖给消费者。这个定价甚至超过了一些智能钢琴,不过许乐平相信家长依然会为孩子买单,“家长为孩子投资的意愿是远远超过他们的财力的,比方说他们就算没有能力,也会尽全力为孩子投资,这种现象在中小城市要更明显,所以对家长来说,他们对定价并不是特别敏感。” 许乐平说。当然,钢琴的复杂程度包括指法、按压时间等等,这些都并非一朝一夕所能学会,“但我们的设备可以让学钢琴变得更有趣,更简单。”