九天微星:快看你的头顶,有一颗中小学生参与设计的卫星 | 创业

虽然我们都知道卫星帮助我们实现了GPS导航以及天气预报等“超能力”,但大部分人仍然觉得卫星只与电视新闻里的科研人员有关,离普通人很遥远。如果有人告诉你,他们要教中小学生学习卫星相关的知识,并带他们亲自进行卫星设计、加工组装、模拟发射和测控等活动,你可能会觉得有点不可思议。

但九天微星觉得这件事大有可为。

为此,他们在国内打造了 “航天与太空+STEAM”教育模式,把真正的在轨卫星引入了中小学航天科普教育中,希望借此让越来越多的中小学生更早地感受航天太空科技的魅力,接触航天太空知识,进而养成系统思维、工程逻辑等思维能力。

什么是航天与太空+STEAM?

九天微星联合创始人兼CMO黄忠向记者介绍,“航天与太空+STEAM”教育是把航天与太空科技知识和STEAM教育融合起来,用STEAM教育理念为中小学生提供全新的航天科普教育。

具体说来,九天微星的“航天与太空+STEAM”教育解决方案,主要包含课程类产品、套件类产品、活动类产品、太空创客实验室和航天科普研学基地等。

  • 首先,九天微星将为学校开发航天科技方面的教学课程,以及立方星套件、太空积木等,学生可以利用立方星套件组装出属于自己的立方星等,从而让学生亲自设计并加工组成一颗完整的立方星。
  • 卫星做出来之后,学生还可以在太空创客实验室等地进行卫星检验、卫星测控等。学生会体验卫星设计、加工组装、模拟发射和测控等活动的全部过程。九天微星认为,虽然立方星套件只是工业级产品而非宇航级产品,因此,检验标准可以降低,但这个过程依然必不可少。
  • 另外,九天微星还将为合作的学校建立卫星的测控分站,让学生在学校里也可以接收到他们所设计的卫星的数据资源,并可以在老师的指导下,对这些接收到的数据进行处理,完成相应的学习任务等。
  • 此外,九天微星还将组织航天太空科普活动和航天主题的研学旅行。

九天微星的太空积木

在九天微星的 “航天与太空+STEAM”教育解决方案中,还有一个非常重要的角色,就是 “少年星一号”,它是国内首颗教育共享卫星(何为共享?即卫星的数据资源可共享给合作学校),这是一颗3U结构的立方体纳卫星,主要功能是无线电存储及转发,并进行空间成像试验等。

值得一提的是,该卫星的创意设计的创意功能阶段共有10多万名中小学生参与。

目前,该星已于2018年2月2日在酒泉卫星发射中心成功发射,目前运行良好,全国多地的校园测控分站都接收到了信号,后续将有序开展各项试验。据九天微星介绍,“少年星一号”面向建有卫星测控分站的中小学和教育机构开放卫星通信资源,让学生们有机会在教室里体验真实在轨卫星的测控。!

STEAM教育遍地开花,卫星STEAM有何优势?

近几年国内STEAM教育市场火热,教育政策也开始大力支持中小学开展STEAM教育。2017年初,教育部出台了《义务教育小学科学课程标准》,并公布《关于印发<义务教育小学科学课程标准>的通知》,首次从官方的角度提出了STEAM教育的标准。官方肯定了STEAM教育的价值,并认为科学教育对从小激发和保护孩子的好奇心和求知欲,培养学生的科学精神和实践创新能力具有重要意义。另外,官方还对STEAM教育提出了具体的标准:小学科学课程起始年级调整为一年级,而且原则上要按照小学一、二年级每周不少于1课时安排课程,三至六年级的课时数保持不变。

九天微星联合创始人兼CMO黄忠认为,教育政策对STEAM教育的支持,非常有利于国家创新人才的培养。“接受STEAM教育,学生可以更早地学习和运用多个学科的基础知识,能养成更扎实的基础科学和人文素养,这是学生进行创新的重要基础;此外,也有助于帮助学生更早地发现自己的兴趣特长,发现自己想干什么,适合做什么。”

就在这样的国家政策的支持下,目前国内的STEAM教育已经遍地开花。

目前市面上有多种STEAM教育、创客教育相关的产品,如儿童编程、3D 打印 、积木机器人、科学实验套装等。在黄忠看来,基于卫星等航天太空科技的 STEAM 教育有如下几个优势:

  • STEAM教育的一个非常核心的理念就是跨学科知识的整合应用,并且要在科学探究的基础上,进行系统性的项目式任务教学。以“卫星”为任务核心的学习过程,能让学生综合地应用机械、电路、通信、编程、结构、力学、数学等知识,能让学生们养成比较全面基础的科学素养。又因为卫星本身的复杂性决定了卫星设计等学习任务是一个不断进阶的过程,中间需经历很多个阶段性的学习任务,具备很好的内容梯度和系统性。这种内容梯度和系统性是市面上很多STEAM教育产品都不具备的。
  • “卫星共有 7 大分系统:热控系统、姿控系统、程控系统、通信系统、能源系统、载荷系统等,每一个分系统都可以由一个学生小组来讨论设计,这些分系统都可以独立运行,但需要将各个分系统组合起来才能组成一个完整的卫星,任何一个系统出问题,最终卫星都不能正常运行。因此这种学习过程,更能够锻炼孩子们的团队协作和沟通能力。
  • 在STEAM教育的开展过程中,保持孩子们有足够的兴趣参与进来非常重要。九天微星推出的航天太空STEAM教育内容,有卫星,太空,天文,星际穿越等主题内容,能极大地激发孩子们的探索兴趣。

“航天太空+STEAM教育会给孩子们带来多层次的影响,他们不但能学习如何设计卫星,还能在学校里直接接收到卫星信号,还有机会通过测控站向在轨卫星发送数据指令,参与操控卫星。”黄忠认为向中小学生开展系统性的航天科普教育意义重大,“这能唤醒孩子们对科技、对未知、对未来的深层探索兴趣,提升他们的人生视野和学习追求,再往远处想,对于帮孩子们形成全人类和全宇宙的视角也有所帮助。”

“另外,这还有助于培养孩子的自信心——‘连卫星我都能造了,还有别的什么是我不能做的?’。”黄忠认为,接受航天太空STEAM教育的孩子,多数未来并不从事航天方面的工作,但他们在有了设计组装等卫星学习的“巅峰体验”之后,也会更加容易自信。

卫星物联网计划

九天微星的另一块业务是卫星物联网,九天微星希望打造一套由72颗卫星组成的广域、窄带、低功耗的近地轨道物联网卫星系统,为那些处于没有网络覆盖的海洋、沙漠等地区的设备提供简单的物联网连接服务。九天微星预计于2018年下半年发射一箭七星“瓢虫系列”,验证物联网通信关键技术和多卫星组网能力,并开展系统级试商用运营。

九天微星教育板块的业务逻辑是,以 “少年星”系列卫星作为业务开展的重要支点,卫星通信资源共享给中小学或教育机构客户。营收来自“航天与太空+STEAM“系列课程、立方星套件、卫星测控分站、太空创客实验室等产品。黄忠表示,相比传统大卫星,立方星体积小,也更加标准化,研制和发射成本低了很多,研制和发射一颗立方星的成本在数百万级别。

融资方面,九天微星已于日前完成规模过亿元的 A 轮融资,由天奇阿米巴资本和君紫资本联合领投,七熹资本及天使轮投资方中科创星跟投。此前,九天微星曾于 2015 年 10 月获得数百万种子轮融资,2016 年 6 月获得中科创星千万级别天使融资,2017 年年初完成数千万 Pre-A 轮融资。

在2015年之前,国内卫星发射基本都是国家行为。2014年11月,国务院发布60号文件《国务院关于创新重点领域投融资机制鼓励社会投资的指导意见》,明确指出鼓励民间资本研制、发射和运营商业遥感卫星。此后,国内商业卫星领域的创业公司一下多了起来。放眼国际,近年来,尝试部署低轨卫星星座的企业越来越多。比如马斯克便的SpaceX便计划在2019年到2024年间将大规模部署4425个通讯卫星,为全球带来宽带服务;同样的,孙正义投资的OneWeb公司也计划向太空发射卫星,以提供互联网连接服务;腾讯则在阿根廷投资了一家计划发射300颗卫星获取实时地球影像数据的Satellogic公司。而国内,除了九天微星之外,还有天仪研究院等企业都在致力于研发近地轨道卫星。

我们的太空正变得越来越热闹。