动点科技从最新一期的《天体物理学杂志》上获知:在一项由杜伦大学和哈佛史密森天体物理中心共同进行的研究中,科学家发现了两组不同的卫星星系群,这些星系跟踪着银河系周围的路线。第一组由极暗的星系组成,而第二组则更亮一些。与螺旋星系(如银河系)相比,构成这两个群体的单个星系非常小。这项新研究表明,第一批较暗的银河系卫星星系是宇宙中最古老的星系之一。

在宇宙只有 38 万岁时,第一个原子开始形成了。这些是氢原子。氢是已知元素中最简单的元素,并且仍然是当今宇宙中最普遍的元素。在第一个原子 – 一个被天文学家称为 “宇宙黑暗时代” 的时期之后的 1 亿年中,氢气慢慢冷却并沉淀成由暗物质组成的巨大光晕。一旦聚集在晕圈内,巨大的氢气云逐渐变得不稳定并坍塌形成第一颗恒星。而许多围绕银河系运行的小型卫星星系实际上是宇宙大爆炸后首先出现的一些星系。这些昏暗的早期星系的诞生代表了宇宙演化的重要一步,最终允许天文学家现在观察到的巨大的、令人叹为观止的星系的产生。这些充满活力的新恒星摧毁了大量与周围物质相互作用的紫外线辐射,使尚未聚结的氢云电离,剥离了它们的电子。随着离子化的氢原子冷却回到能够沉淀成更大的暗物质光晕的点。随后大约 10 亿年间银河系出现了更多的恒星和星系。

该团队发现,此次收集的数据与他们之前开发的星系形成的理论模型很吻合。科学家们能够利用他们的模型来推断卫星星系合并的时间。杜伦大学计算宇宙学研究所所长 Carlos Frenk 表示:“在我们的宇宙中,在银河系自己的后院轨道上形成的第一个星系相当于找到居住在地球上的第一批人类的遗骸。” 这非常令人兴奋。”