随着现今科技高速发展,全球迈进人工智能的新时代,并已广泛应用于智能城市、自动驾驶技术、机械人、智能家居、生物科技及零售等不同范畴。据数码港提供的资料显示,近年来人工智能创投基金的资金大幅增加,至今已为全球近 2,200 家人工智能初创企业募资达 320 亿美元。在对人工智能初创企业的资助上,中国的投资额占整体 48%,位居全球首位,而占 38% 的美国则紧随其后。那么究竟谁能领导这场 AI 时代的革命旗帜呢?在数码港主办的 2018 年度数码港创业投资论坛上邀请了来自两地的顶尖投资者互相交流意见,本文将精华选摘其下供大家抛砖引玉:

来自百度长成投资硅谷负责人的周楠女士和华创资本合伙人熊伟铭不约而同抛出了自己的论点,他们坚信中美将同时开展一场势均力敌的较量,具体来说将从以下几个方面开展的这场竞争,比如人才、大数据、技术专利这些关键点。这个看法和此前《纽约时报》的结论不谋而合——在 AI 的广袤疆域,中国将与美国齐头并进——周楠提到,当百度这样的巨头们开始全力投入以及创业公司在垂直领域的各自耕耘;加上顶层政策勾勒出的广阔蓝图,或许将给予中国 AI 市场弯道超车的机遇。

熊伟铭的看法不尽相同,他谈到了中国作为 “后发现代型” 国家,巨大的经济体量,让其必须拥有更迫切的产业升级诉求,而随着产业升级不断深化,以人工智能和大数据为代表的数字经济,势必对宏观经济产生巨大的拉动作用,他举例道,“去年中国数字经济规模达到 27.2 万亿元人民币,对 GDP 的贡献高达 32.9%,倘若一切顺利,2025 年数字经济有望成为中国经济发展的第一引擎而作为未来商业文明的基础设施必然需要 AI 在不同领域落地生根。”

据《中国 AI 发展报告 2018》显示:2017 年全球人工智能投融资总规模达 395 亿美元,融资事件 1208 笔,其中中国的投融资总额达到 277.1 亿美元,融资事件 369 笔,占全球总额的 70%,融资笔数达 31%。可以想见作为一项通用技术,AI 正处于从 “电” 向 “电器” 无限细分的关键期,市场需求会日趋旺盛。

不过周楠女士也谈到了人才对于当下 AI 的制约作用,当下各大国内科技企业纷纷加码 AI 投入,尤其是投入巨大精力,在全球范围广纳良才,毕竟所有人心照不宣,如今这场 AI 军备竞赛,本质上还是 “人才之战” 的又一次翻版,就像科技史上多次重复的那样,他们非常清楚,在任何平台级技术诞生伊始,许多看似无法解决的问题,本质上就是因为从事这个行业的人太少了。尤其在中国 AI 市场,相比于杞人忧天的 “资本荒”,“人才荒” 可能更接近真相。

领英去年发布的《全球 AI 领域人才报告》就显示: 截至去年一季度,全球 AI 领域专业技术人才数量超过 190 万,其中美国人才总数超过 85 万,位居第一;中国人才总数超过 5 万人,位列第七,尽管历史底蕴的差异,让中美在人才基数上有一定差距,但如前所述,中国 AI 市场的发展后劲更足,产业落地的速度也更快,且中国本土 AI 人才也在不断缩小与美国的差距。

熊伟铭则认为作为监管最少的市场之一,中国在发展的潜力上不可低估,特别是纵向维度上涉及民生保障的医疗领域,AI 技术更是有着发生长远变革的能量。来自 Hoxton Ventures 的合伙人 Hussein Kanji 认为,无论大国之间如何 “打仗”,对于初创型的小公司而言都是一次同一起跑线的竞争,所以这是一次进入市场的值得一试的做大生意的机会。

主持人随后抛出了关于 AI vs 隐私权的问题,对此嘉宾们也是不吐不快,来自丰元资本的徐宵羽认为,AI 同样需要监管——当人们知道他们的数据被运用到了哪里才会放心得把数据交换出去,比如欧盟的 CDCR 法规就是在一场数据灾难后才得到重视才被立法,这样一场以退为进的游戏不利于 AI 技术长远的发展,相反只有洽当监管才能在规矩下脚踏实地走好人类未来的每一次技术突破。” 徐博士如此争锋相对道,“中国人更注重成效而非隐私!”

华创资本的熊伟铭一开口就让台下拍手叫好,他提到说我们相比美国发展更快的一大基础就是在于国民对于个人信息交易的不敏感不重视,好处是我们的数据可以被更多利用,但同样暴露了我们对于数据安全的淡漠。

以上嘉宾还对关于各自的投资策略作出了各自的分享,其中值得一提的是来自百度的周楠女士强调了对于无人车领域的投资偏好,源于大公司对十年后互联网行业趋势的预判做出的布局,以此来提前做好技术上的积累和研发人才上的蓄力。

另外一场论坛还对智慧城市与生活的主题展开了投资人和创业者之间的对话,现场嘉宾主要围绕着企业创办人与投资工作者如何达成双赢的投资法则进行分享。让人记忆深刻的一点在于,来自瑞穗证券的高久昌则和 Find Solution AI 的 CEO 林琬莉女士是如何在一次路演上从一次资本相亲到现实生活的故事。另外,在场外的路演展位上,笔者也见到了一个比较有趣的智慧城市 Startsup——Wildfaces.AI ,它可以利用开放式 API 接口的无人机摄像头和安保影像来为雇主提供公共监督和找人等服务,拥有流畅的效果和较低的资源利用率,采访中对方透露该项目也即将参加本次 TC 的创业展示。

专家预计,中国凭借庞大的人才库、丰富的大数据资源、创投基金及政府的大力支持,将于五年内赶上美国,挑战其于人工智能业界建立已久的领导地位。从百度对阿里巴巴、腾讯对 Facebook,以至亚马逊对 Google,一场全球人工智能竞赛已正式展开。当然,属于未来的战争谁是赢家不重要,重要的是它将发生的变革将与我们每一个人都息息相关。

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