信息时代大数据被广泛运用,数据科学家已经成为企业中常见的职位,很多企业已经组建出独立的大数据部门。而随着数据团队的不断壮大,数据科学家和工程师之间如何高效顺畅地协作成为一个难题。

九章云极的创始人方磊在微软工作期间发现了这个数据行业的痛点,看到了数据科学平台的蓝海。在微软期间,方磊先后担任过数据科学家和数据工程师,他发现 Bing 内部数百名数据工程师在一个名为 Aether 的系统上协作,整个团队在同一个平台进行数据分析、提交任务等工作,这个平台包含一万多个模块和几十万个项目,并且具备管理、资源调配和提高工作效率等诸多功能。

2013 年,九章云极在北京中关村创立。方磊希望搭建一个给数据科学团队使用的数据科学平台,帮助企业的数据科学家和数据工程师更好地协作。

企业数据的价值正在发生转变

目前在大多数企业中,数据的价值主要体现在进行粗浅的数据分析,将数据做成包含饼图、折线图等的可视化报表,进而指导业务。而随着企业积累的数据越来越丰富,各行各业随着数据生态的演进、业务形态的进步和市场激烈的竞争,对数据分析的需求越来越高,过去的数据可视化已经不能满足企业的需求,而是需要实时的数据决策,并且需要数据预测未来。

方磊认为,数据的价值正在发生转变,数据分析进入了 “增强分析” 阶段,即通过机器学习或者人工智能技术增强数据分析能力。以往的可视化分析是通过视觉呈现产生洞察,但通过人工智能技术分析产生的洞察更强大,比如通过模型分析金融反欺诈中的数以亿计的交易。

在这个大环境下,九章云极推出了 DataCanvas 数据科学平台,希望帮助企业应用 AI 进行智能化转型。

为了降低企业应用 AI 的难度,DataCanvas 提供了完整的机器学习平台和 AI 模型生产化平台,将数据清洗、特征工程、模型训练等一系列高难度的数据模型工作自动化。使用者不需要具备专业的数据科学背景和编程算法能力,只需借助 DataCanvas 数据科学平台上的 AutoML 建模功能,即可完成海量数据处理和数据模型全生命周期管理。

DataCanvas 更强大的功能还体现在实时数据处理上。例如,在每天生成海量数据的金融行业,实时数据决策的需求尤为迫切:在刷信用卡的一刹那判断出是否是盗刷,在瞬息万变的股市中计算出最佳投资方案……都需要借助实时数据处理来保证。

“九章云极的核心是把数据变成模型,为客户提供模型能力的技术工具或服务,以支撑各类商业场景。” 方磊说道。

知识融合推动规模化企业 AI 落地

对于数据科学的发展趋势,方磊认为技术的壁垒是在不断降低的,现阶段更重要的是普及应用。“降低技术门槛已经不是数据科学发展的核心难题,核心难题是如何将技术与现实场景中的业务结合起来。” 方磊表示。如何高效共享专业知识,如何将行业经验、业务知识和数据科学、人工智能有效结合,并最终实现在业务场景中,是企业在人工智能浪潮中共同面对的技术落地难题。

针对这一难题,方磊提出了 “知识融合” 的概念。“我们人类的很多常识是跟业务相关的,机器学习在某些方面可以洞察出微妙的数据信息,但有些还是需要依赖人的技能。” 方磊表示,“建立一个模型,技术在其中占 30% 到 40%,剩下的其实是业务知识。” 他列举了金融应用中的一个场景:比如小微贷款模型需要考察企业的隐形负债风险,有经验的审计要考察的第一项是借贷是否拆整为零,如果公司收到不同账号的整额打款,就可能有隐藏的负债风险。这需要人的常识性经验来做判断,需要人把这样的经验变成机器学习里面的一个特征,机器学习就可以做出相应的风险告警。

在实际操作中,九章云极为企业落地 AI 提供了 “四库” 解决方案:通过建立 “四库”——模型仓库、特征仓库、场景模版仓库和 AutoML Recipe 仓库,解决企业业务知识与技术知识融合的难题。数据分析、建模的门槛降低以后,企业的 AI 应用成本也相应地降低,就能在更多的业务场景中应用 AI。

在今年 8 月 IDC 发布的《IDC MarketScape:中国机器学习开发平台厂商评估》研究报告中,九章云极别列入主要厂商位置;9 月,九章云极入选 Gartner 发布的 “Cool Vendors in AI for Fintech in Asia/Pacific” 报告,是中国大陆地区唯一入选的企业。

目前,九章云极不仅在金融行业反欺诈、精准营销等场景有丰富的实践经验,在政府、交通、IoT、地产、教育等领域也在不断落地机器学习的创新应用。

在服务政府的一个案例中,九章云极与山东省青岛市人民检察院合作了 “案件质量评查系统建设项目”。利用 DataCanvas 数据科学平台,通过运用机器学习算法、模型训练等技术实现智能案件评查,将人工办案的工作量下降 80%,效率提升 80%。以往评审类案件由于人力的限制只能抽查 10%-20%,而借助人工智能技术可以做到 100% 全部评审。

服务全球客户,是方磊接下来的目标。他判断中国的 To B 业务出海在 3 到 5 年以后会慢慢成为主流。随着云计算的发展,全球很多大公司的数据业务都在云上。“云可以成为一个入口,在云上我们就可以去提供全球服务和参与竞争了。” 方磊认为 ToB 业务的出海一定会经历这个过程。

2018 年 3 月,九章云极完成 B 轮近亿元融资,由襄禾资本领投,东方富海、深圳前海基金、红点中国跟投。2017 年 1 月,完成 A 轮 5000 万元融资,由红点中国领投,中关村发展集团跟投。