【智能音箱的理想国】当 AI 之争降维到智能音箱共同追逐的风口时,它也成了消费升级的畸形产物

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编者按: 最近,大大小小的厂商都加入了智能音箱战局。那么,智能音箱是不是一门好生意,这会成为硝烟弥漫的战场还是歌舞升平的乌托邦?为此,动点科技近期推出了专题 【智能音箱的理想国】,我们将从硬件、评测、市场、投资人和它背后的人工智能、语音识别等方面进一步呈现它。作为此次专题系列文章之一,本文会从战局中的第三方技术合作方(配套物联网技术)的角度带大家来一起解读智能音箱。

去年下半年,人工智能不光在棋局上纵横捭阖,更是在无人驾驶、无人零售店、智能机器人等领域大行其道,甚至在 2017 年,这把火烧到了物联网领域的家庭智能音箱设备。特别是 亚马逊 Echo,作为智能音箱的开山鼻祖,一经推出,就此解锁了智能音箱领域的大门。也许是各家都觉得技术的成熟度到了那个阶段,唯恐在 AI 这下一风口上落于人后,科技巨头和互联网公司都在抢占高地纷纷推出自家的 AI 音响设备。

那么,究竟是技术成熟度到了一定阶段的“顺势而为”,还是借着消费升级的这一历史契机来给消费者所谓新的卖点以此炒作尚在雏形的半成品?为此,我们从战局中的第三方技术合作方(配套物联网技术)、背后投资方等方面聊聊这艘共同撑起的船如何杨帆并将漂到哪?

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我们还是将视线一路拉回到 2016 年 5 月,Echo 副总裁 Mike George 在一次大会上向大众介绍了 Echo。在此之前,亚马逊 Echo 在初期都保持足够的谨慎,并不是高举高打,概念先行。Echo 脱胎于此前失败的项目 C(编者注:亚马逊神秘的 Lab126 实验室按照产品重要级别从 A 到 Z 为项目编号,Kindle 为项目 A,曾被寄予厚望的 Fire Phone 为项目 B)因为 Fire Phone 的折戟,包括贝索斯在内的亚马逊高管对这款带有远场语音识别功能的音箱只带有相当谨慎的预期:他们仅仅希望 Echo 提供的新体验会让用户更愿意在亚马逊电商网站上进行购物。

在媒体的采访中,贝佐斯坦言说:“当时我们都没有过分强调所谓的「智能音箱」概念,而是把 Echo 当做一个音箱升级的产物,最初只把 Echo 提供给少数用户,并收集他们的使用反馈。”结果 Echo 在市场上出人意料地受到了用户欢迎。这让亚马逊重新审视了 Echo 的意义,并渐渐开始放开手脚,将所有资源都倾向给 Echo:在得到市场印证之后,亚马逊果断将其上升为公司战略业务,并充分利用亚马逊的平台资源不遗余力推广。一直到了 2016 年,Echo 和背后的 Alexa 已经上升为公司战略级业务——此时,亚马逊获得的先发优势甚至让谷歌也望尘莫及。亚马逊通过 Echo 和背后的 Alexa 实现的成绩,显然是一个不可忽略的信号。

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而彼时彼地,智能音箱的中国故事首先发生了一直将亚马逊视作对标对象的京东身上。

京东联合科大讯飞成立了一家合资公司灵隆科技,并很快发布了一款名为 叮咚 智能音箱的产品,这款音箱搭载了科大讯飞的智能语音系统,内置 8 个收音麦克风,唤醒词则为「叮咚叮咚」。在内容方面则集成了百度音乐、喜马拉雅 FM 等等服务。在产品刚刚上线的一段时间内,京东也曾主动让出网站主页 Banner 页面为产品做 24 小时的展示和宣传——这和亚马逊的策略如出一辙。根据公开数据显示,2016 年其累计销量突破 100 万台。但可惜的是叮咚音箱并没有带来如 Echo 一样的市场效应。来自一位业内资深投资经理的分析:在国内,即便是被行业视作巨头甚至是阴影的 BAT,也没有一家能像亚马逊一样本身就拥有强大的软件、硬件以及销售渠道相结合的综合能力。在这种情况下,最有效率的方式可能就是等待时机做好用户体验,打磨硬件。

国产 AI 机器人的先行者 Rokid 的 CEO Misa 前几天在朋友圈发了一条状态,他说:“最近都在凑语音交互的这个热闹,还冠以 AI 的名义来误导现在的市场和用户,语音交互技术已经非常完备,似乎可以轻易拼凑出语音交互的产品。但是语音交互技术还有很多领域需要探索,从信号处理到识别和理解,还在理论/范式层面探索。”

他的话很具有代表性!

毕竟语音交互产品要先保证能流畅可靠过用户这关才够资格谈未来如何如何。所以这类远未达到市场成熟水平的消费级电子家居产品就应该彼此抱团,很多技术不是单一技术拼凑可以解决,需要大量的边界打磨。这就给了一些相关核心技术厂商特别是背后的物联网技术和语音交互技术成为新的入口提供宝贵的发展机遇。

古北科技 CEO 刘宗儒就认为,像现在的 EchoGoogle Home天猫精灵 等,均承载着智能入口、控制中心等诸多未来智能家庭生活的重任。但是在中文环境里,存在有多音字、多语义、多方言的“三多”问题,远场语料也相对缺乏。虽然远场交互是未来的大方向,但是就行业目前的技术而言,我们认为还无法做出一个完美的全能管家,所以他们选择了一个方向要做致力于为家庭场景服务的“魔力佣人”。

古北科技新推出的一款产品魔法棒就诠释了这一理念,它能控制覆盖市面上空调、热水器、空气净化器、电视机等各大品牌全品类设备,通过 BroadLink 智能单品,还可将普通家电智能化,得以让 BroadLink 生态内的 200 多种家电品牌实现传统家电控制。

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如何配合市面已有的智能音响们更好地服务于每一个渴望更美好生活的家庭呢?

作为产业的下游和 Alexa 认证的方案提供商,BroadLink 为亚马逊 Alexa 提供全面的智能家居技术支持。BroadLink 一站式服务平台 DNA Kit 及智能家居生态圈 BroadLink DNA 将与 Alexa 实现对接,让生态内的设备、家电可以在 Alexa 中互联互通、自由组合及无限拓展。这样很多国内品牌厂商也能借这股力量一起打通,不存在为了使用一款音响要去选择重新购买配套支持的家用电器的窘境。这也给 Echo 和背后的 Alex 在更多层面的扩展性带来了机会。

在记者采访中,对方相关负责人告诉动点科技——在该项合作计划中,BroadLink 是亚马逊在智能家居领域与 SONY、Logitech 一起作为技术支持的深度合作方。使用前者的智能遥控 RM pro、智能插座 SP3 已经与 Alexa 完成对接,用户可以通过它们获取 Echo 更多的控制能力,包括打开电视、换台、开关插座等操作。下一步,BroadLink 全系列产品都将与 Alexa 一一完成对接,帮助 Alexa 与家实现“对话”。

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现在看来,智能音箱更像是一款大佬们布局人工智能、物联网时代的试水产品。未来如果能够扶持更多智能产品制造商、带动有关板块上下游技术的开发和智能产业快速发展,可能是在商业化前景和科技进步史都有益处的一条发展路径,而不是只要一味追逐资本的风口本末倒置去利用 AI 的概念来炒作,这就需要各家大厂更具战略性的眼光去看待万物互联未来在智能音响所发挥的地位。

市场研究机构 Strategy Analytics 预计,到 2022 年,北美三分之一的家庭会配备智能音箱。虽然全球互联网大佬们的技术优势和战略布局更倾向于布局 AI 实际应用,但未来智能设备的承载仍是不可缺的一环,因此无论是音响还是家庭终端别的入口设备,平台们涉足智能硬件产业会是必不可少的“标配”。大公司们还需要投入更多耐心不断探索边界和打磨细节,很多技术不是单一技术拼凑可以解决的,这需要大量的边界打磨,切不可杀鸡取卵急于一时的“先机”。


初创公司报道

“脉灯”创始人Marine Mallinson从外表就能一眼看出是位洋创业者,高挑的身材、深深的眉骨和眼廓以及小麦色的皮肤、金色的头发无不在勾勒出她是来自高卢雄鸡的法国人。那么这个洋老外单枪匹马组起的这支团队要在中国创造哪一番事业呢?