芝加哥由于其区位经济优势(美国金融交易、物流基建、医疗器械行业的中心),市政府的重视(近年来兴建了许多创新孵化园区),以及两所主要大学(西北大学与芝加哥大学)引领的创业方向专业(Entrepreneurship),正在迅速崛起成为美国继西海岸之后的又一创业热潮所在地。

本城最近一年来最有名的创业社区节目便是一档名为 Technori Pitch 的真人秀场活动,每个月末举办一次,人次达 500 人,场场销售告罄。该活动由 Technori 这一创业社区组织发起,每次有五到六个创业团队在舞台上讲述自己的创业想法,并接受现场提问。我因为在帮忙建设该社区的缘故有幸本月末前去免费观摩。那天下着小雨,活动设在市中心 JPMorgan 大厦的礼堂,6:30 入场。令我吃惊的是,前来的观众并不是我想象中清一色的年轻人,反而有许多 50 岁以上的中老年人士 ,男女各半,络绎不绝,当真坐无虚席。看得出许多人是刚下了班匆匆赶来,一边坐下,一边开始嚼三明治当晚饭。

7 点开始的秀场活动延续到 8:20 左右,准时开始,没有中场休息,没有一句废话,我惊叹于每外环节时间得以精确地控制,团队演讲时图文并茂,对答过招时锋芒毕露,无缝连接,看得非常投入而过瘾。整场活动按排如下:

  • 10 分钟社区组织者介绍背景与目前创业趋势

  • 20 分钟 Keynote Speaker(某位创业成功人士)演讲及回答主持人提问

  • 50 分钟创业团队演讲,每队有 5 分钟演讲及 3 分钟提问时间。3 分钟由主持人现场通过网站接收到在场观众的提问,进行快速筛选进行

结束后有兴趣的人士 可以继续在旁边一家赞助的酒吧里继续 networking:创业团队的人可以有机会认识风投人士 ,想创业的人可以试图找到志同道合的伙伴组建团队,对创业有热情的学生可以加入该社区等等。本来,networking 就是美国商业人士日常生活工作重要的一部分,而通常每个月末的这一天这个人群都要到午夜前才会散去。

在事后和制作人聊天时得知,这些创业团队为了争取曝光机会,会较早通过各种渠道将方案送入 Technori,每个月按内容与行业进行遴选后,于秀场活动的前 15 天通知入选团队,并前在事先安排短暂的演讲培训。

当晚的五个创意都很有意思,分别是

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  • BirdFeud : 帮助广告公司针对品牌在社交媒体上创建可控话题的高质量实时辩论 live debate,以极大的提升品牌影响力

  • Matchist :   帮助美国众多网络开发工作者找工作的平台,并能保证按时付款

  • Mirrorgram: 在 iphone 平台上一款 app,利用平衡理念处理照片,营照多维非凡效果

  • Parsecco:   为自由工作者开发的类似 linkedin 平台,打造项目叠加式的互相评价的直实个人简历,方便雇主与工作者互相寻找

  • Stockmfg:   鼓励新锐服装设计师创意,根据样品及在线预订免费为设计师进行量化生产,并在线销售给消费者

(有兴趣的读者可以很容易找到他们的网站,进一步了解)

散场后,大家都在热烈讨论这几个创意,看好哪个,为什么等等。这也是这五家创业公司作广告的大好时机,所来的观众都可以限时注册,收到各种相关的促销邮件等。我正一边走出去一边和旁边的同学讨论时,一位走在我身后的老者冷不丁对我说: “First time here?  “  ”Yes”,他眼睛里放着光应答:” it’s really awesome, isn’t it?  “ 我突然明白这个秀场带给这些老者怎样一种焕然一新的力量,它更多的意义并不在于这些创业团队,而在于受众,持续点燃和鼓舞着城市中关于创新的激情。

曾经我以为默守陈规的中西部,其夜幕下竞如此充满活力,看完秀场也无法不感叹有些核心的能力要素在中国教育体系中的丢失:比如讲故事,表演,创新、想象,社交等。我印象很深的是主持人对那位成功人士 (Mr. Orlando Saez) 主题演讲后的提问(此君正在进行第三次创业,曾在 500 强高科技公司、市政府与风投基金都担任过要职)—哪一段是对他后来成功最重要的经历?他出乎意料地说是在大二时,突发奇想,报名参加了佛罗里达州一个表演学校的暑期班,学习并扮演了两周的小丑。那个短暂的小丑表演经历启蒙他从一名电脑理科男变成了一个表演家,对他日后胜任多种不同工作裨益无穷。

就像他说的,从来没有刻意创新,但追求多元化生活 (diversity) 的本性是一个正循环的过程,一旦你勇于走出不同的第一步,便更容易跨越到更多的圈子里。别人看你总像是在不停的冒险,但其实你自己随着经历的叠加和更开阔的心境,反而觉得越前行越安全。”People thought I am taking a lot of risks, but in fact, I know I have a safety net below.”   真的,有什么理由不勇敢一点呢?

 

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