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就像弗朗西斯·伊文斯(Francine Evans)在纽约或者就像史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在硅谷,你总可以为自己找到一个足以获得纪实文学奖的数字时代故事可以讲给别人听——也许不是那么值得获奖,但却是千真万确。

不管是初次创业者牛刀小试,连续创业者依然在寻找下一个机会,或者是年轻的梦想家还没有来得及将梦想变成现实。对大多数人来说,一个明显的迹象是,他们在心中的基准,他们燃起雄心壮志的指路明灯——这个显而易见的目标就是去硅谷。然而就像年轻的演员想要在好莱坞或百老汇一个道理,只是到那里去很容易,在那里干出一番事业就是另一个故事了。

我去早了吗?

Gil Ben-Artzy 是 UpWest Labs 的联合创始人,这家以色列创业加速器希望在硅谷开展运营。整个计划的目标是提供任何一个级别的选定的以色列创业公司长达四个月的培训期,让他们沉浸在硅谷文化之中,可以挑战他们自身的头脑,以及让他们的产品走上正轨。

“在这个项目当中,创业公司不可以寻求融资。” 他在一次在 Geektime 办公室的面对面采访当中说。“从第二周开始,创业者已经在和投资者谈话,但是在所有的见面会当中,他们的工作只是简单的跟这些投资者建立关系,来看他们的产品是否是投资者感兴趣的那种,是否是市场希望买入的那种。当我看到创业公司花太多的时间,跟投资者们在小房间里面交谈,却不花时间到实际调研,去考验一下产品的生存能力,我会感到不安。创业者应该做的最主要的事情,是让他们的产品准备好。如果不准备好的话,硅谷会礼貌地忽略你的存在。”

好吧,那什么时候你会知道你真正准备好呢?你是否知道自己进入的时机是否过早?Artzy 解释道,“在我们过去的几门课上,我学到了很多东西。我对于公司到下一个进化环节的理解是这样的:这个时期随着公司和产品的类型不同而千变万化。对于面向消费者的产品,你必须展示对消费者的牵引力,这是所有投资者所关心的事情。但是对于有些产品,比如安全;Sentinel 公司是一家只有概念,没有实际产品的公司,但是他们已经可以让大型组织授予他们足够的权限进入系统,去做一个专门为其开发和测试的产品版本。只是几个月以后,他们就获得了 250 万美元的投资。作为一项金科玉律,我通常告诉那些为 IT 和企业级客户准备的公司:至少你需要准备给某些人看看除了一张幻灯片之外的更多东西。”

来自硅谷的视角

既然 Artzy 这样说——他是一名创业导师,经理,前高管,和雅虎的创业公司专家,但是并不是创业公司的创始人。那么在这个问题上,创业者自己有什么话要说?Artzy 很高兴帮我们联系到 UpWest 的一个学员,提供了某些内幕人士的观点。

Oz Alon 是 HoneyBook 的创始人,这是一个 CRM/VRM 和活动计划平台。也是 UpWest 加速器第三期的学员,已经毕业。在他的观点来看,“想问什么时候去硅谷太早了,就像在问什么时候把孩子生下来太早了。从来都不存在太早这么一说。” 我相信他说的这个点,指的是来到这个世界上的一朝分娩,而不是十月怀胎。而且我并不是用来表示自己在这个问题上的迟钝:“早产” 在这里是一语双关,对于创业公司来说同样重要,可以用来强调进行更加实质的扩张的重要性。

“我是一位犹太复国主义者,我希望以色列创业公司尽早成功。我们当中大多数人都是为美国市场建造产品,而且我们当中的这些人,有些是越快越好地来到了硅谷。当然,如果你根本连机票钱都没有,来到这里会让你变得破产。但是假设你有这样一个机会,那就直接到这来,跟你在未来市场的一些对象谈判,跟你的投资者交流。你要尽早找到你的产品是否符合他们的需要。当我们第一次来到硅谷的时候,我们做了非常多的产品演示。我们现在怎样看待我们的产品,绝对跟我们当年在以色列怎么看待自己的产品是不一样的。”

身怀犹太复国主义情节的 Alon(甚至也可能正是因此)补充说,“如果你不能亲身前往硅谷,你至少要尝试过用一个美国人(或者至少是以色列和美国双重国籍者)来做你的市场营销和商务发展经理。我自以为我们懂得美国市场,但事实上不是这样。我们所想的更像是英国人想的,而不是美国人想的。”

Omri Morgenshtern 是 Qlika 的 CEO 和联合创始人——这是一个营销管理平台,帮助公司管理他们的广告预算,以及使得全国的广告活动合理化,并高效进行本地定位。这是 UpWest 实验室的第四期毕业生。但是他们当初几乎差一点拒绝了加入这个项目。

“我们早就有了一个产品,在以色列的电话黄页上也有大批的本地客户。所以当时我们不是很确定,是否需要有这么一个让我们去硅谷的项目。我们曾经觉得我们完全可以在这里搞定一切。直到我们到硅谷,跟那里的人们交谈,我们意识到自己的产品并不会轻易进入美国的公司市场。这花了我们几百个小时进行面对面的交谈和开会来得出结论:怎样让我们的技术转变成一个能够解决美国公司遇到问题的解决方案。我们当时很幸运,避免了以后出现过多的失误。”

所以 Omri 对于到硅谷这一点是怎么看待的呢?“把你的创业公司带到硅谷主要有两种好处。一种好处是融资:作为一个基本的习惯,你会得到更多的金融术语方面的交流,更多的钱,而且在那里有更多投资者可以选择;并不需要迁移用户就可以更容易地获得投资。在硅谷他们通常会投资那些富有梦想的团队,在以色列你则需要更多来证明自己,在纽约还要更多。而第二个原因就是要真正身处你的市场当中:你不得不到那里,跟普通人,客户,投资者进行交谈,到那里实地调研。这是没有替代选项的。在美国的国土上的存在,以及在那里进行公司运作同样避免了一系列的并发问题,可以让我们继续锁定自己在美国的投资。”

所以要想去硅谷,最低的条件要有一个团队,还有一个点子。是吗?“对,我是说如果你除了你自己之外没有其他人组成团队,实际上你是一无所有的。不过你的团队确实可以是一个人的,团队可以只是你自己。但是你必须有一个点子,而且这个点子是足够可以秀给投资者看。你还要告诉他们,在这个点子上你已经做了怎样的努力。”

可是,团队和点子都有了,为什么不早点迈出这一步?因为你在硅谷都能办到,在世界其他地方也就没问题了,对吗梦想家们?

毕竟——人家是硅谷啊!(编译:书航)

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题图: Shutterstock/ standing before a valley

原文:A funny thing happened to me on the way to the Valley