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10 月 31 日,外媒报道称,谷歌母公司 Alphabet 旗下自动驾驶部门 Waymo 已决定停止开发自动辅助驾驶功能,因为实验显示,对这一功能的依赖会造成驾车者分散注意力,在发生紧急情况时根本来不及作出反应人工干预驾驶。

虽然完全不需人工干预的自动驾驶技术是行业发展的必然趋势,同时也是各大自动驾驶公司的终极目标,但对很多数公司而言,直接开发这种自动驾驶技术在技术成熟度上未免太过遥远,因此,以特斯拉为代表的一大批企业都选择了渐进式的发展思路,即先将 L1、L2 级的自动驾驶技术商业化,在赚到钱的同时为 L3、L4 级别的自动驾驶积累必要的数据与技术。

而在真正实现无人驾驶之前,这类自动驾驶方案虽然可以在部分情况下实现无人驾驶,但在棘手情况下也需要人类驾驶员接管方向盘,其实就连 Waymo 原本也是计划这样做的,但如今 Waymo 认为这种方式并不安全。

Waymo 在实验过程中发现,测试用户过于依赖这一功能,会在时速高达 56 英里的情况下坐在方向盘后面打盹、化妆、玩手机等。Waymo 认为这种要求驾驶者在听到警报声后接管驾驶的系统是不安全的,“我们的发现太吓人了。很难接管,因为他们已失去了情境感知。”Waymo 相关负责人如此表示。

取而代之,Waymo 表示其今后将专注于开发不需要人工干预的自动驾驶技术。

据了解,Waymo 也正在为实现这一目标而不断努力中,今年早些时候,其已经路测超过 100 辆汽车,同时宣布计划将其在凤凰城的测试车辆扩展至 500 多辆,并开始向公众提供试驾体验。同时,其也已经宣布正在密歇根州对其自动驾驶汽车进行更大范围的测试,以解决冬季行车环境下的潜在盲点:雪天和结冰环境。