小娜牵手 Alexa:语音助手从以邻为壑到各有分工

宏碁、惠普等 PC 厂商近日宣布, 将会在自己的新款机器当中预装亚马逊的 Alexa 语音助手 。例如,宏碁考虑预装 Alexa 的机器将包括 Spin 3、Spin 5 和即将推出的 Nitro 5 Spin 等型号。

考虑到这些机器装有微软的 Windows 10,而该系统以 Cortana 作为默认的语音助手,所以这些机器将会同时安装有两个语音助手。

微软并没有给 Windows 10 提供可以更换默认语音助手的选项,虽然他们在之前因为 IE 浏览器被指垄断,而在面向欧盟和韩国发售的操作系统当中,提供过设定第三方浏览器为默认的选择。

现在,似乎没有人认为微软的 Cortana 可以达到当年像 IE 一样垄断行业的地步。同时,事情其实正向着相反方向发展。

前不久,在美国举行的微软 Build 大会上,官方宣布 微软的 Cortana 将会和亚马逊的 Alexa 助手互联互通 ,可以彼此召唤对方,临时“变身”。

可能是考虑到从 Cortana 切换到 Alexa 相对比较繁琐(必须先说:“你好小娜,打开 Alexa”),这种功能只会使用在一些临时性的个别情况,例如家庭中同时拥有适配两种不同助手的智能家电的情况下。

但是,这两个语音助手的合作,仍然具有里程碑式的象征意义。

从 90 年代末的那场你死我活的浏览器大战,到现在对语音助手这个通往新世界的入口的彼此宽容,至少业内已经处于领先地位的公司做出了表率,他们不想再重复以前以邻为壑的游戏了。

尤其是当我们联想到这些助手问世初期,彼此依然保持着不信任的态度,现在的这种转变就更加难能可贵。

在微软的 Cortana 刚刚推出之后不久,曾经抱着踢馆的态度,和苹果的 Siri 之间展开了多种功能对比的宣传活动。后来的一些新的语音助手,在还没有做出足够规模的时候,也会采取类似的对比让大家感受到自己技术上的领先。

不过现在,这些助手之间的定位已经发生了微妙的差异,并非是竞争领域完全重叠的那种零和游戏,这也是他们能转变为更宽容的合作态度的前提条件。

在美国的家庭中,Alexa 拥有国内用户可能意想不到的入户率,可以用来控制大量的智能家电,以及在规划行车路线,呼叫司机等生活服务方面占优。

而微软的 Cortana 倒是不缺少这些功能,但是现在越来越倾向于将自身与微软的其他服务,包括 Office 365,电子邮箱,日程等等进行结合,因此是一个更适合于办公场景的助手。

今年初, 微软曾宣布扩展 Cortana 技能 ,能够通过 Cortana 应用和硬件来语音控制更多智能家居产品,包括 ecobee、霍尼韦尔、LIFX、TP-Link 等厂家和品牌。同时 Cortana 开始支持 IFTTT,从而可以定制链接到 600 多款服务的系列操作。

不过,微软在进入家居合作伙伴招募的进度上落后于苹果、谷歌、亚马逊等主要对手,如果这样一家一家去谈,跟纳德拉把重点放在云及协作上的方针背道而驰——微软的架构决定了 Cortana 不可能是重运营的。

除了上面所提到的 Cortana 更注重对日常工作事务的管理之外,微软的另一个语音助手,拟人化的小冰则是注重于情感计算。

在谷歌的 Google Assistant 可以主动给餐厅打电话订餐的演示曝光之前,小冰已经对约 60 万名参与测试的人类主动拨打电话,继续他们之前在微信当中的聊天过程。小冰进行的全双工语音测试初战告捷,而这项技能在今年晚些时候就会向开发者开放。

虽然我们把语音看做继 PC 互联网,移动互联网之后,可能的下一种主要的人机交互入口,但它的作用并不会因此被无限放大,还是会回归到它的开发者们本来应有的规模。

也就是说,如果一个购物网站所做的语音助手,想要掌控人们的一切事务,那么在她并不熟悉的领域,显然会更吃力。对于一个本来做办公软件的公司来说也是如此。

所以,亚马逊的助手未来可能最擅长的就是买书、买东西,而谷歌的助手最擅长的是帮你放 YouTube 的视频——毕竟如果其他家做大,谷歌就可以断掉那个野心勃勃的对手访问 YouTube 的授权。

最终,入口将回归它本来的用途。而就像现在的网站会提供“友情链接”一样,语音助手之间各司其职,分工合作,也总好过每家都想掌控一切。

这是避免我们陷入家里这一堆硬件听助手 A 的,那一堆听助手 B 的,手机上装好几个助手的悲惨局面的唯一希望。